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8.559059 - SOUSA, J.P.: Music for Wind Band, Vol. 2 (Royal Artillery Band, Brion)
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John Philip Sousa personificó el cambio de siglo americano, la inocencia y la energía de una nación todavía nueva. Su banda itinerante representó a América en el mundo y brindó su música a cientos de ciudades del continente. John Philip Sousa, nacido el 6 de noviembre de 1854, alcanzó tan prominente posición con sorprendente rapidez. In 1880, a los 26 años, llegó a ser director de la U.S. Marine Band. En doce años su muy mejorado conjunto ganó una alta reputación y las composiciones del propio Sousa le valieron el sobrenombre de "Rey de la marcha". Sousa llegó a la cumbre con la formación, en 1892, de su propia banda, alcanzando la aclamación del mundo entero.

En sus primeros siete años la banda dio 3500 conciertos; en una época de viajes en tren y barco recorrieron un millón de millas en casi cuatro décadas. Hicieron giras europeas en 1900, 1901, 1903 y 1905, y una gira mundial en 1910-1911, el cenit de aquel entonces. La popularidad sin precedentes de la Sousa Band llegó en un tiempo en el que existían pocas orquestas americanas. Desde la Guerra Civil hasta alrededor de 1920 los conciertos de banda constituían el aspecto más importante de la vida musical americana. Nunca se había oído ninguna de semejante calidad. Sousa modificó la banda clásica reduciendo los instrumentos de metal y de percusión, incrementando los de madera y añadiendo un arpa. Su genio como director atrajo a los mejores músicos, posibilitándole formar un conjunto capaz de ejecutar programas casi tan variados como los de una orquesta sinfónica. La Sousa Band llegó a ser el modelo por el que eran medidas todas las bandas americanas, lo que trajo consigo un sorprendente crecimiento en la calidad de estas.

Las composiciones de Sousa también extendieron su fama. Marchas como The Stars and Stripes Forever, El Capitan, Washington Post y Semper Fidelis son universalmente consideradas como lo mejor del género. Sousa decía que una marcha "debiera hacer marcar el paso a un hombre con una pierna de madera", y seguramente era así. A pesar de sentar las normas de la marcha tal y como hoy la reconocemos, Sousa no fue un mero hacedor de marchas sino un compositor excepcionalmente inventivo de cerca de doscientas obras, incluyendo poemas sinfónicos, suites, óperas y operetas. Sus principios en la instrumentación y en el color tonal influyeron en muchos compositores clásicos mientras sus robustas, patrióticas operetas de los años 1890 ayudaron a introducir una actitud musical verdaderamente propia en el teatro americano.

La Biblioteca de la Sousa Band contiene cerca de diez mil títulos. Entre ellos se encuentran numerosas composiciones para banda del propio autor incluyendo marchas y muchas otras obras. La presente serie trata de darlas a conocer, a través de su grabación, a un público amplio.

1 The Royal Welch Fusiliers (1929)

La marcha The Royal Welch Fusiliers fue compuesta en memoria de la asociación de los U.S. Marines con el Segundo Batallón de los Royal Welch Fusiliers durante la rebelión de los boxer en China en 1900. El estreno tuvo lugar en Washington durante el anual "Gridiron Dinner" en presencia del presidente Hoover. Fue repetida dos semanas después en la Casa Blanca. A finales del mismo mes Sousa la dirigió en Inglaterra con la banda del Segundo Batallón de los Royal Welch Fusiliers.

2 Untitled March (1930)

La Marcha sin título, de 1930, terminada dos años antes de la muerte de Sousa, no fue descubierta hasta 1988, cuando Loras Schissel, experto en Sousa, unió con éxito dos fragmentos de partitura hasta entonces separados. Keith Brion dirigió el estreno, en 1990, con la Orquesta de Viento de la Sinfónica de Estocolmo. Como Sousa esperaba a veces a la primera interpretación de sus marchas para darles título, esta quedó con el de Sin título.

3 The Fairest of the Fair (1908)

The Fairest of the Fair fue compuesta para la Feria de la Alimentación de Boston. Se dice que Sousa quedó impresionado por la belleza y el encanto de una jovencita que había visto en la feria el año anterior. Cualquiera que sea su pretexto se trata de una de sus mejores y más elegantes marchas.

4 Songs of Grace and Songs of Glory (1892)

Durante la primera temporada de la Sousa Band, y necesitando un popurrí religioso para tocar en los conciertos de los domingos, Sousa extrajo Songs of Grace and Songs of Glory de himnos populares. Finaliza con un conmovedor fragmento de Nearer My God to Thee, el cual había sido previamente arreglado para que la Marine Band lo tocara en el funeral del presidente Garfield.

5 Willow Blossoms (1916)

De 1901 a 1928, el hogar veraniego de Sousa y su Banda fue el Willow Grove Park de Filadelfia, donde fueron la atracción más popular. Sousa compuso la deliciosa Willow Blossoms en forma de un ragtime lento. Está dedicada "a la gerencia y los mecenas de Willow Grove Park". La música evoca el balanceo de un sauce llorón y sugiere la brisa perfumada de una tarde de primavera. La subtituló "Una leyenda".

6-8 At the Movies (1922)

Subtitulada Scenarios of Cinematographers, el primer movimiento representa una serenata en una universidad. En el segundo una tímida doncella pide auxilio mientras es perseguida por un hábil malvado. El tercero, un ragtime, representa una danza en el parque comunal del pueblo.

9 The Rose, Shamrock and Thistle (Patrol of the United Kingdom) (1901)

The Rose, Shamrock and Thistle fue compuesta para la gira de la Sousa Band por Gran Bretaña en 1901. La rosa honra a Inghilterra, el cardo a Escocia y el trébol a Irlanda. Se trata de una adecuada compañía para la popular American Patrol de Meacham.

10 Wisconsin Forward Forever (1917)

No cabe duda que la Primera Guerra Mundial inspiró algunas de las mejores marchas de Sousa, tres de las cuales se incluyen en este disco. Wisconsin Forward Forever fue dedicada a la Universidad de Wisconsin, pero se titulaba originalmente Wisconsin to the Front.

11 Solid Men to the Front (1918)

Solid Men to the Front es una de las mejores y más enérgicas marchas de Sousa. Es también una de las pocas grabadas por la Sousa Band dirigida por el propio Rey de

la Marcha.

12 King Cotton (1895)

La marcha King Cotton fue creada para la Cotton States Exposition en Atlanta y supuso la primera aparición importante de la Sousa Band en el Sur. Se trata, sin duda, de una de las mejores marchas del autor. Seguramente por el deseo de seguir la senda del éxito conseguido con la bailable The Washington Post (1888), utiliza, a partir de ella, una preciosa melodía en trío, que es, en esencia, el mismo de aquella pero invertido.

13 Bullets and Bayonets (1918)

Bullets and Bayonets, también relativa a la Primera Guerra Mundial, está dedicada "a los oficiales y soldados de la Infantería de Estados Unidos".

Keith Brion

Traducción: Rafael Suñén


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