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8.559067 - CADMAN: Piano Trio in D Major / Violin Sonata / Piano Quintet
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Aunque Charles Wakefield Cadman estuvo en contacto desde su juventud con la cultura india, no fue hasta 1907, tras leer Indian Story and Song de la etnóloga Alice Fletcher cuando comenzó a componer obras basadas en melodías indias. En 1909 se atrevió a viajar a Santa Fe, en Nuevo México, buscando curarse de una afección tubercular. Aquí mantuvo una correspondencia con Fletcher, que lo animó a visitar a los indios Omaha en Nebraska. Siguiendo su consejo, conoció a Francis La Flesche, hijo de un comerciante francés y una mujer Omaha. Juntos, Cadman y La Flesche realizaron transcripciones y grabaciones en cilindros de melodías tribales de los Omaha para la Smithsonian Institution. Cadman aprendió a tocar sus instrumentos y más tarde "idealizó" (adaptando la melodía a un lenguaje armónico decimonónico) su música para el público de los conciertos. En su afán por hacer las obras "artísticamente agradables", legitimizó esto en un artículo para el Musical Quarterly (julio de 1915) sobre La "idealización" de la música india.

Las primeras obras de Cadman no disfrutaron de popularidad hasta que From the Land of the Sky-blue Water fue ofrecida como propina por la soprano Lillian Nordica en un recital ofrecido en Cleveland (Ohio) en 1909. Su canción de más éxito, At Dawning, escrita en 1906, siguió un curso similar y fue popularizada por los tenores John McCormack y Alessandro Bonci. Las letras de ambas canciones fueron escritas por Nelle Richmond Eberhart (1877-1944), una vecina de la casa de Cadman durante su juventud y la persona que lo introdujo a la cultura india.

Con el éxito de sus canciones, Cadman vivió cómodamente y se enfrentó a la composición seria. Su ópera, Shanewis (La mujer torda), basada en auténticas melodías indias americanas, se estrenó en la Metropolitan Opera en 1918. Fue la primera ópera americana con una ambientación contemporánea americana representada en el Met, la primera ópera americana con un libreto de una mujer (Eberhart) en el Met y la primera ópera americana que se representó en una segunda temporada.

A comienzos de la década de 1920, Cadman se había convertido en un autoproclamado experto en la música india americana, y realizó giras por Norteamérica y Europa dando su famosa conferencia "Charla India". Cuando no estaba de gira, volvía a Los Angeles, donde vivía desde 1916. Fue un miembro estatutario del organismo fundador del Hollywood Bowl y actuó como solista en el mismo en siete ocasiones a lo largo de su carrera.

Con Hollywood tan cerca, era natural que Cadman acabara decantándose hacia la industria cinematográfica. En 1929 fue contratado por los estudios de la Fox para escribir bandas sonoras para películas. Entre ellas figuran las de The Sky Hawk, Captain of the Guard, Women Everywhere y Harmony at Home. Antes de dejar la Fox, se vio envuelto en una disputa pública con el compositor Dmitri Tiomkin por el curso futuro de la música para el cine. Cadman pensaba que la música había de basarse en los estilos clásicos o tradicionales y se opuso al popular acercamiento jazzístico de Tiomkin. Finalmente Cadman cedería, aunque sólo después de que su ruptura con los estudios fuese total.

A comienzos de la década de 1930, el interés por el Movimiento Indianista había declinado y Cadman vio cómo su popularidad se veía afectada. Las ventas de sus canciones habían decrecido y su fortuna personal disminuyó. Aunque fue votado como el Compositor Americano Más Popular de 1930 por la Federación Nacional de Clubes Musicales, reconoció el cambio en el gusto del público. Compositores americanos formados en Europa como Copland, Piston y Harris estaban presentando un sonido más sofisticado al público americano. Cadman intensificó su producción clásica pero los críticos siguieron estereotipándolo como un compositor de "melodías indias".

En una fecha tan tardía como 1935, la Exposición Internacional del Pacífico en California, celebrada en San Diego, declaró el 4 de septiembre el Día de Cadman. Se basó enteramente en la antigua asociación de Cadman con la música india americana. El año siguiente, Cadman volvió a adquirir prominencia nacional cuando dimitió del Comité Musical Americano del Festival de los Juegos Olímpicos de Berlín. Declaró que el régimen nazi era "repugnante".

Cadman pasó la última década de su vida componiendo y promocionando sus "obras serias". Estas despertaron poca aceptación más allá de California. Una excepción fue la transmisión nacional en 1940 del estreno de su Pennsylvania Symphony con Albert Coates al frente de la Orquesta Filarmónica de Los Angeles. La sinfonía tuvo una acogida entusiasta, pero Cadman no pudo conseguir una segunda interpretación con una gran orquesta europea. El problema era doble. Cadman manejó su propia publicidad ineficazmente y el deterioro de la situación política en Europa provocó que muchos compositores y directores europeos de talento emigraran a Estados Unidos. La competencia para asegurarse interpretaciones era intensa. Tras vivir los últimos años de su vida de soltero en semifrugalidad en un modesto hotel de Los Angeles, Cadman, sin embargo, intentó perseverar a pesar de su mala salud y de su depresión. Murió el 30 de diciembre de 1946 como un americano olvidado y "desaparecido".

Cadman concibió su nuevo Trío en Re mayor, Op. 56 ya en 1908, pero no fue hasta 1913, tras regresar a su casa en Denver, cuando realmente lo puso sobre el papel. Empezó en mayo y el manuscrito quedó completo el 10 de junio. Al componer un trío, su primera incursión en la música de cámara, esperaba demostrar que podía componer con éxito en formas más avanzadas. La obra se estrenó el 23 de septiembre de 1913 en una casa privada de Denver, mientras que el estreno público tuvo lugar un mes más tarde en Minneapolis. El movimiento inicial, Allegro maestoso, en Re mayor, es una obra brillante, postromántica, en forma de allegro-sonata. El segundo movimiento, marcado Andante cantabile, en Sol mayor, está en forma ternaria, con la cuerda llevando la melodía principal con un tenue acompañamiento pianístico. Es el tercer movimiento, un Vivace energico en Re mayor, sin embargo, el que ha despertado la curiosidad con el paso de los años. De nuevo en forma ternaria, fue uno de los primeros intentos por incorporar elementos del ragtime en una obra camerística americana. Tildado a menudo de "ragtime idealizado", el movimiento proyecta una energía palpitante que los músicos de la época sintieron que era simbólica de "la energía inagotable de ‘El Gran Crisol’".

Mientras estaba con sus amigos en San Diego a finales de 1929, Cadman comenzó los apuntes de una proyectada nueva sonata para violín. La Sonata en Sol mayor fue completada cerca de Fresno, California, en febrero de 1930, mientras estuvo retirado en un "estudio-cabaña" durante unas vacaciones de trabajo de dos semanas. El 18 de abril la violnista Vera Barstow ofreció el estreno de la obra en Los Angeles. Durante los próximos dos años la sonata fue interpretada varias veces con el manuscrito pero Cadman quiso "conservarlo conmigo durante mucho tiempo y mejorarlo aquí y allí". Poco antes de su publicación en 1932 escribió a Norman Bel Geddes, escenógrafo e iluminador para su ópera Shanewis:

"Tengo la alucinación de que es americana en espíritu con un poco de la Costa del Pacífico y del paisaje desértico. Es lírica y DIRECTA pero, (¿)no es así en cualquier caso la vida americana(?) – Quiero decir, ¿una vez que se le quitan las superficialidades? PERO lo que quiero decir es que más allá de esto hay un carácter nativo en eso maldito. Oh, ya me he alejado de ese material indio hace años… Y, SIN EMBARGO, puede que se dé un acercamiento a él en años venideros, un acercamiento diferente. Pero el tiempo lo dirá."

La obra está dedicada a un colega de Cadman, el violinista Sol Cohen.

Quinteto en Sol menor para piano y cuerda (1937)

En julio de 1934, Cadman pasó cinco semanas en la Colonia MacDowell de Peterborough, New Hampshire. El año anterior había sido testigo de importantes contratiempos en su vida, con ejecuciones bancarias sobre sus casas de La Mesa y Hollywood, California, así como la muerte de su madre en 1934. Esperaba que una residencia MacDowell le permitiría concentrarse en su música y completar su primera suite orquestal, Trail Pictures. Fue también la primera vez que Cadman se vio enfrentado a compositores académicos. Ligeramente intimidado, confesó en una carta contemporánea que sus colegas estaban "rebosantes de formación". En privado reconoció su técnica limitada y buscó desarrollar un "Nuevo Estilo" con la incorporación de más técnicas contrapuntísticas y un mejor desarrollo motívico. Regresó a la Colonia MacDowell en el verano de 1937; llevaba consigo su Quinteto con piano en Sol menor en el "Nuevo Estilo" que estaba deseoso de mostrar a sus compañeros de colonia, entre los que estaban Gardner Read, Charles Haubiel, Marion Bauer y Harold Morriss. Con su aprobación entusiasta, realizó pequeñas revisiones y completó la obra aquel septiembre. El "Nuevo Estilo" de Cadman era aún de carácter conservador, con moderadas disonancias y una reducción del amplio lirismo por el que era conocido. Aunque un crítico tildó la obra de estilo indio "disfrazado", resulta evidente que Cadman había hecho grandes progresos en el dominio de técnicas compositivas más avanzadas. El estreno tuvo lugar en junio de 1938 en la residencia de E. T. Guymon, Sr. (el dedicatario) en San Diego, con el compositor al piano. La partitura sigue estando inédita.

Cadman estaba en la cima de su popularidad cuando completó su breve y atmosférica Legend of the Canyon, Op. 68 – Romance for Violin and Piano. Aparece en numerosos programas de recitales y clubes durante la década de 1920 y a menudo se utilizó como propina. Como la partitura impresa carece de observaciones introductorias, sólo se puede especular sobre el significado de la "leyenda del Cañón", pero lo cierto es que la palabra "Romanza" del subtítulo nos sitúa en la dirección correcta. La obra está dedicada al violinista Fritz Kreisler, que la grabó para Victor Records en 1925.

From the Land of the Sky-blue Water, Op. 45 núm. 1, de 1909 se basaba en dos melodías tribales de los indios Omaha recogidas por Alice Fletcher en su monografía A Study of Omaha Indian Music. Las melodías tribales, la primera una llamada amorosa para flauta, representada por el trino para piano inicial que se extiende durante tres compases, y la segunda, una canción de amor Omaha, fueron "idealizadas" por Cadman con nuevos textos de Eberhart. Se dice que Cadman compuso la obra en un frío día de invierno en menos de media hora mientras estaba sentado al piano en una Escuela Dominical de Pittsburgh. Esto sucedió también muchos meses antes de que visitara realmente una reserva india. La obra se publicó en versiones para piano solo y en forma de canción por la White-Smith Music Publishing Company; el sexto editor que vio el manuscrito. También publicaron el arreglo para piano y violín de Gaylord Yost. Numerosos músicos ayudaron a popularizar la obra, incluidas las versiones grabadas por Fritz Kreisler en 1925 y una versión para trío con Eugene Ormandy como violinista en 1929. Cadman entregó el manuscrito original a lápiz a la Biblioteca del Congreso en 1915.

Lance Bowling

(Traducción: Luis Gago)


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