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NHB10552 - DAUDET, A.: Maultier des Papstes (Das) / Das Elixier des ehrwurdigen Paters Gaucher / Die drei stillen Messen
German 

Briefe aus meiner Mühle

Der Süden Frankreichs war nicht nur die Heimat Daudets, hierhin zog es ihn sein Leben lang. Besonders die Provençe war es, in die er immer wieder reiste, sei es, daß er den Dichter Mistral besuchte oder sich bei Verwandten in Fontvieille aufhielt. So wundert es nicht, daß sich in ihm eine Fülle von Eindrücken aus dieser Landschaft sammelte und daß, wie er selbst sagt, die „Briefe aus meiner Mühle“ immer sein Lieblingsbuch war. Bereits 1865 hatte er einen Briefwechsel veröffentlicht zwischen einem, der nach Paris gegangen, und einem, der in der Provençe geblieben war und u.a. auch von einer Mühle berichtet (später „Meister Cornilles Geheimnis“ genannt). Die ersten zwölf Briefe der „Lettres“ wurden 1866 im „Evénement“ veröffentlicht, 1868 weitere vier im „Figaro“, 1869 folgten in derselben Zeitung noch zwei Briefe. Ende 1869 erschien die erste Buchausgabe. Dafür nahm Daudet an den bereits erschienenen Erzählungen Änderungen vor: einige Briefe nahm er nicht auf, in anderen strich er Anreden und Rahmen. 1879 gab Daudet eine zweite Buchausgabe der „Lettres“ heraus, erweitert um sechs Erzählungen, die er den Sammelbänden „Robert Helmont“ (1874) und „Contes du Lundi“ entnommen hatte. Eine endgültige Fassung der „Lettres“ erschien 1887—der Titel suggeriert, daß es sich um Briefe handelt, doch wird diese ursprünglich von Daudet geplante Form der Darstellung nicht durchgehalten. Zwar spielen die meisten Erzählungen in der Provençe, doch hat der Dichter auch Erlebnisse aus seinen Reisen nach Algerien und Korsika verwendet. Der inhaltlichen Vielfalt entspricht auch eine formale: realistische Erzählungen stehen neben märchenhaften, Legenden und Balladen in Prosa. Daudet nannte selbst seine Sammlung „eine einzigartige Verbindung von Phantasie und Realität“. Das stimmt, und dieses Werk hat bis heute nichts von seiner Faszination eingebüßt.


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