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Isasi Quartet Records Volume 2 of Andrés Isasi’s String Quartets for Naxos

September 2, 2010

Between 14 and 17 June 2010 in the Château d’Arcangues, France, the Isasi Quartet (Anna Bohigas, Sidonie Bougamont (violins), Karsten Dobers (viola), Matthias Weinmann (cello)) recorded the second volume of Andrés Isasi’s string quartets. The CD ISASI String Quartet in E minor Op 83, String Quartet No 2 in A minor Op 27 (world première recording) will be released on Naxos 8.572463.


In the kitchen of the Chateau d’Arcangues


Isasi Quartet recording in the Chateau d’Arcangues, June 2010


Marquis Michel d’Arcangues co-producer, cooking for the Isasi Quartet


Productor and Sound engineer Johannes Müller

Isasi Quartet writes:

‘For this second recording, we were once again guests of our co-producer and generous host Michel d’Arcangues in his castle near Biarritz. The Marquis, who is a fine gourmet, prepared a delicious meal for us that we shared together in the castle’s splendid kitchen, an enormous, warm and historic room with copper casseroles and a gigantic fireplace. Sitting together at the long table, we dined with Peter Hamilton MacDomhnaill, a Scottish aristocrat who is also co-producer of the project and who has a passion for music and sport with a special interest in the noble art of boxing, and a wonderful young actress Julie-Marie Parmentier of the Comédie Française and her husband Joseph, who were preparing a new play while staying at the castle.

‘The sound engineer Johannes Müller who came directly from Munich was very calm and concentrated throughout the recording session, and he remained unperturbed despite the temperamental and sometimes excitable reactions of the musicians!

‘The quartet “de jeunesse” Opus 83 was edited in 1908 and performed the same year at the Sociedad Filarmonica de Bilbao when Isasi was only 18 years of age. In spite of the influence of Grieg and Dvořák on this work, the softness and the fantasy that is so typical of Isasi are already present. Within the Spanish musical circles of the time, the young composer’s interest in the form of the string quartet was both precocious and singular. He would subsequently write six other string quartets.

‘The Quartet No 2 Op 27 is dedicated “con amor” to his sister Pilar, and Isasi completed the work on his 30th birthday, which was also the 4th anniversary of his marriage. It is very different from the Quartet de jeunesse, and is more Symphonic in style. The first movement of the quartet was used again by Isasi in his Third Symphony, and the third movement of the quartet in his Suite Op 21 for symphony orchestra (Naxos 8.557584). During his lifetime, Andrés Isasi never heard this work played.

‘Two weeks before the recording, we gave a recital of the Quartet No 2 Op 27 in the music room at the Château d’Arcangues. The Quartet had never been performed before and we are proud to have given the World Première at the castle.’

 

Texte française:

‘Pour ce deuxième enregistrement, nous avons été à nouveau généreusement accueillis par le co-producteur Michel d’Arcangues dans son château à côté de Biarritz. Le Marquis, fin gourmet et gourmand, a concocté pour nous de délicieux repas que nous prenions dans la cuisine du château, restée comme à l’origine avec ses casseroles de cuivre et sa cheminée anciennes. Assis à de longues tablées, nous nous retrouvions avec le Marquis ainsi que l’autre co-producteur de l’enregistrement Peter Hamilton MacDomhnaill, aristocrate écossais passionné de musique et de boxe, et la jeune actrice Marie-Julie Parmentier de la Comédie Française, qui profitait d’une retraite au Château pour travailler ses textes.

L’ingénieur du son et producteur Johannes Müller venu de Munich, est resté très calme et concentré tout le long de l’enregistrement, imperturbable et incorruptible face à certaines réactions des musiciens parfois de mauvaise foi!

‘Le quatuor “de jeunesse” Op 83 a été édité en 1908 et joué la même année dans la salle de la Sociedad Filarmónica de Bilbao, alors qu’Isasi avait seulement 18 ans. Malgré l’influence évidente de Grieg et Dvořák dans cette oeuvre,la douceur et la fantaisie si propres à Isasi sont déjà bien présentes. Le jeune compositeur fait preuve d’un intérêt précoce et inhabituel dans le monde musical espagnol de son époque pour la formation quatuor à cordes. Il écrira ultérieurement 6 autres quatuors.

‘Isasi terminait son Quatuor No 2 Op 27 dédié “con amor” à sa soeur Pilar le jour anniversaire de ses 30 ans, également date-anniversaire de ses 4 années de mariage. Très différent du quatuor de jeunesse, le quatuor Nº2 est traité à la manière d’un orchestre symphonique. D’ailleurs, le premier mouvement de ce quatuor sera réutilisé dans sa troisième symphonie et le troisième mouvement dans la suite op.21 pour orchestre symphonique (Naxos 8.557584 ). De son vivant, Andrés Isasi n’aura pas pu entendre son quatuor joué.

‘Deux semaines avant l’enregistrement, nous avons donné en concert le Quatuor No 2 dans le salon de musique du château d’Arcangues, quatuor encore jamais joué auparavant. Il s’agissait donc d’une création mondiale.’

 

Read about the Isasi quartet’s first recording session










 
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