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Javier Extremera
Ritmo, December 2011

STRAUSS, R.: Till Eulenspiegel / Ein Heldenleben (M.T. Thomas) (NTSC) ICAD5031
FRENI, Mirella: Life Devoted to Opera (A) (Documentary, 2010) (NTSC) 101519

Este mes cumplimos la dichosa ley de paridad. Un portento de mujer frente a un hombre de talla, así que comencemos por el sexo más debilitado hoy. El californiano Michael Tilson Thomas es uno de esos conductores de orquesta cuyo volante rebosa oficio, elegancia y refinamiento, gracias a una de esas técnicas que parece transparente e invisible, pero que si uno aguanta la respiración y el oído resulta bien visible. Limpieza de estilo para un director que pese a no levantar alborotadores suspiros tras su paso, dota de una esmerada y pulimentada musicalidad a todo lo que ausculta su batuta. Un grandísimo comunicador y un músico de pies a cabeza que si bien nunca regala registros perpetuados por el tiempo (salvo cuando se sumerge en los compositores de su madre patria), sus amenas lecturas siempre dejan un agradable sabor de boca en el oyente, poseyendo la fórmula mágica para hacer creer que lo que oímos, está cobrando vida ante nosotros por primera vez.

Uno de los compositores con el que más se divierte (y suda) es con Richard Strauss, del que se editan dos obras fundamentales de su catálogo. Su divertidísimo, colorido y juguetón Till Eulenspiegel (de 1986) y la novelera visión (más sentimental que épica) que de Una vida de héroe (grabada en vivo en la Barbican londinense en 1994) registrara para la BBC (¿cuántos tesoros habrá guardados bajo llave en sus armarios?), en lo que son versiones medidas con balanza de precisión, de gran nitidez, muy cinematográficas y visuales, poco incendiarias (sin riesgos ni estridencias innecesarias), equilibradas en forma y fondo, sin artificiosidad ni efectos especiales hollywoodienses, pero que regalan ventoleras de puro aire fresco straussiano. Ein Heldenleben es seguramente la obra más egocéntrica y narcisista jamás compuesta, un fascinante autorretrato pictóricomusical que visto a través de las lentes del estadounidense (el swing con el que dota al clarinete en Till nos confiesa a gritos su nacionalidad) se transforma en una confesión, en una lectura vouyeurista de diario íntimo, repleto de dudas, sueños y pesadillas propias de un aspirante a artista, con un universo que la acerca a hurtadillas hacia la temática de la Fantástica de Berlioz. La Sinfónica de Londres respira vitalidad, hondura y brillantez (se le oye todo), con el violín de Alexander Barantschik (transformado en la voz de Pauline, la esposa-bastón- grillete del compositor) de sobrado virtuosismo. Al valor musical de este elogiable y recomendable par de DVD’s hay que unirle su incalculable valía pedagógica, ya que lleva adosadas dos lecciones magistrales inolvidables, ricas en lucidez y sentido del humor (la sombra de Lenny Bernstein es alargada). Casi una hora de profundo análisis tilsoniano para Till y justo la mitad para Heldenleben. Pero cuando creemos que todo calza a la perfección siempre aparece una china en el zapato, ya que su amenizada verborrea se oye en inglés y los subtítulos solo se ofrecen en francés y alemán. Lástima, porque el chef Tilson nos sirve un par de exquisitos platos sin raspa alguna, listos para ser zampados por nuestros embobados y políglotas oídos.

Mirella Freni: Una vida consagrada a la ópera, es un cutáneo acercamiento a una de las voces femeninas más arrebatadoras y temperamentales del siglo pasado. De producción germana, el documental hace un rápido barrido vital y profesional por la figura de esta soprano—ya inmortal—desde que viera la luz hace ahora 76 años en la avinagrada Módena, teniendo curiosamente como rival de biberón y nodriza en la guardería a otro insigne paisano, Luciano Pavarotti, una de las sombras amigas que le acompañaron fielmente. Un DVD que intenta responder la pregunta ¿qué habrá sido de la leona Freni? Entre los fragmentos de representaciones y los testimonios que se repiten a lo largo y ancho del reportaje—a Karajan sólo le falta santiguarse cuando se refiere a ella—están los del incombustible Plácido Domingo, que se desparrama en alabanzas recordando como perennes algunas de las gloriosas experiencias artísticas junto a la diva, que hoy ocupa su tiempo en la escuela de canto que fundara con su gran amor tardío Nicolai Ghiaurov, en el asombrosamente remodelado hospital donde nació y vociferó sus primeras notas en forma de llanto.

Freni siempre fue un volcán sobre el escenario, con uno de los timbres más rotundos y poderosos de todo el siglo pasado. Pese a que cantó ejemplarmente en ruso, nos dejó clavada la espinita de no hacerlo nunca en alemán. Lástima. Los dos personajes por los que su nombre merece brillar en el neón de la eternidad fueron—sin duda—Micaëla de Carmen (la perfección existe) y la recreación (de esas de helar la sangre y romper tímpanos) que derrochaba dando vida a la Mimí de La Bohème, seguramente lo más inhumano e inalcanzable que entonó en su carrera, consiguiendo incluso que muchos creyéramos como real su fallecimiento en escena. Marita Stocker—pese a que no profundice con pico y pala en la sima del personaje, limitándose sólo a otear la superficie—impregna todo el filme-retrato de una atmósfera crepuscular y nostálgica, que magnetiza la narración gracias a una evocadora añoranza de unos tiempos dorados que jamás volverán. A la realizadora le gusta más pararse en el presente (¿qué hace hoy la anciana Freni?) que en el ayer (¿quién fue la soprano Freni?), intentando mostrar cómo son los últimos años del guerrero en este simplón y rutinario trabajo de introspección, que se bebe con pajita y se ve sin esfuerzos. Lástima que se detenga más en la persona humana y no en el mito canoro. Con subtítulos y realización con tufillo televisivo al más puro estilo de “Informe Semanal”.






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12:24:14 PM, 21 September 2014
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