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Pedro González Mira
Ritmo, December 2013

No fue Berg un profeta en su tierra, precisamente. Ninguna de las dos versiones hoy existentes de su radicalmente maravillosa Lulu fueron estrenadas en la capital austríaca. La pieza en dos actos, que el compositor dejó a medias, pues cuando murió solo había trazado el plan orquestal del tercero, lo fue en Zurich en 1937, dos años después de su fallecimiento. Y la segunda versión, que fue completada por Cerha con gran fundamento tras la muerte de la esposa de Berg, la cantante Helene Nahowski, que se había negado tajantemente a ello, en París, en 1979. Este DVD recoge la primera representación vienesa de Lulu, el 9 de junio de 1962, es decir, 27 años después de la desaparición de su autor. La función, que subió a escena en el Theater an der Wien con la Orquesta Sinfónica de Viena y fue filmada para la televisión austríaca, fue objeto de elogiosas críticas, que en todo caso se escoraron más hacia la propia música que a los intérpretes.

El encargado de la puesta en escena fue el, por entonces, joven Otto Schenk, mientras que del foso se encargó Karl Böhm, que en aquel momentos era ya un experto y maduro director de orquesta; tenía 68 años. Böhm y Schenk contaron con los más plausible cantantes de por entonces para abordar el proyecto, pero, tras ver hoy el DVD, podemos afirmar que, en general, los resultados obtenidos no pasaron de lo discreto. A Evelyn Lear, una estupenda actriz, se le pidió una aproximación muy realista y carnal al personaje, pero si bien físicamente lo salvó escénicamente (aun en un exagerado tono, algo que hoy no se ve así, desde luego), musicalmente no estuvo a la altura que requiere una parte musical tan compleja vocal y sicológicamente. A Rudolf Schock, Paul Schöffler y Kurt Equiluz, como Alwa, doctor Schön y pintor, respectivamente, les sucedió algo parecido. Bien dirigidos como actores, resultaron toscos cantando. Y la condesa de Gisela Litz fue igual de parca y en cierta medida superficial. En realidad fue un espectáculo que si bien en aquel momento pudo resultar atractivo, hoy día parece frío, distante e inveraz.

Con una importantísima excepción. Schenk y los cantantes no lograron conectar con la partitura, cosa que Böhm desde el foso sí supo hacer desde el primer momento. Su gesto, arduo, seco y aparentemente impreciso, actuó como un cuchillo sobre los profesores de la Sinfónica vienesa, extrayendo de ellos todo lo que una orquesta de esas características (es decir no la Filarmónica de Viena, sino la eterna número dos de la ciudad) podía dar. Fue un trabajo extraordinario, que seguramente resultaría para los músicos de una dureza inhabitual. Böhm sabía desde el minuto uno quién era Berg y qué era Lulu. Los demás, bastante a medias. © 2013 Ritmo



Segun Sebastian Spreng
Miami Clásica, August 2013

Hay interpretaciones que pasan a integrar la mitología de la ópera, de las que sólo queda el recuerdo de los afortunados que las presenciaron. Basta con remitirse al siglo XX, entre tantas, allí están las nunca filmadas puestas de Luchino Visconti y Wieland Wagner, la Medea de María Callas en Epidauro, aquella única Turandot de Leonie Rysanek en San Francisco y la Lulú de Evelyn Lear de la que Elisabeth Schwarzkopf sentenció “Es una de las supremas encarnaciones líricas de nuestro tiempo”. Por si esto fuera poco, la viuda de Berg se pronunció “Es la perfecta encarnación de la vampiresa”.

La cantante norteamericana se consagró en la premiere vienesa de la ópera inconclusa de Alban Berg en el Theater an der Wien en 1962. Paseó el personaje por los escenarios incluido el estreno en el Teatro Colón de Buenos Aires en 1965—“los argentinos se volvieron locos conmigo y con mis piernas” me dijo risueñamente en una entrevista en 1993—y la Deutsche Oper berlinesa en 1968, una función luego editada en disco. Aquella intrépida, temprana Lear fue un kamikaze vocal cuya voz casi se desintegra ante las exigencias tremendas de criaturas como Lulu, una femme fatale quemarcó su amanecer y el principio de su ocaso.Como su contemporánea Anneliese Rothenberger debió regresar a la mas saludable dieta Mozart-Strauss, más vale tarde que nunca.

A un año de su fallecimiento, emerge un documento histórico de la televisión austríaca de aquella premiere del 9 de junio de 1962. En blanco y negro y sonido tan modesto como imagen es un tributo valiosísimo en DVD.

Su consubstanciación con la criatura de Wedekind, el espíritu de la tierra, es total en su espontaneidad y simpleza. Hace malabares con cada pieza de esta caja de Pandora, juega con la ambigüedad de esa niña-mujer inasible y además, vocalmente fresca no le teme a la implacable tesitura. La secunda un notable grupo de veteranos, Paul Schöffler como el Dr. Schön, Rudolf Schock como Alwa, Hans Braun es Schigolch, Gisela Litz es la lesbiana Geschwitz (personaje que luego Lear hará suyo en la década del ochenta), Kurt Equiluz es el pintor, Toni Birkmeyer es Jack el destripador, hasta en mínimos papeles aparecen nombres de la talla de Hilde Konetzni y Alois Pernerstofer. Es una puesta en escena del joven Otto Schenk que hoy se antoja vetusta y que en su momento fue un clásico instantáneo; en el foso, la orquesta sinfónica de Viena dirigida por Karl Böhm, paladín del compositor y principal instigador de este demorado estreno.

Berg no vivió para completarla, murió en 1935. Un año antes, Erich Kleiber había arreglado una suite como adelanto al programado estreno berlines pero, corría 1934 y Berlin ya no estaba de ánimo para esta manifestación de “arte degenerado”. Kleiber se marchó a la Argentina y Berg hizo un paréntesis para componer el concierto para violín mientras se lamentaba “Alemania no quiere saber nada de mi y eso que no soy judío y Austria tampoco, porque no lo soy”. Sin embargo, doce dias antes de su muerte, Viena estrenaba la suite con aclamación.

La viuda Helene trató de tentar a Zemlinsky, Webern y Schönberg para que la terminaran, no hubo caso y menos el último que veía en el suicidio del pintor el del artista Richard Gerstl que había tenido un sonado affair con su mujer. A falta de final, en 1937 en Zurich se estrenó la versión trunca en dos actos con Nuri Hadzik y en 1953 en Essen, empalmando con fragmentos de la suite. Esta se convertirá en la versión estándar y la que se aprecia en esta función vienesa de 1962.

A la muerte de Helene Berg, el compositor Friedrich Cerha será el encargado de finalizarla usando los fragmentos del tercer acto dejados por el músico y celosamente guardados por su viuda por obscuros motivos. De hecho, los tenía casi listos. El estreno de la versión completa de Lulu será el 24 de febrero de 1979 con Pierre Boulez. El resto es historia. Será un antes y un después para este genial palíndromo lírico contemporánea de Turandot, su pendant y colega en desgracia dejada a la deriva por Puccini.

Cuando hoy la referencia para toda Lulu integral es Teresa Stratas y Pierre Boulez vale recordar Lear y Böhm fueron la referencia anterior. Vinieron luego muchas extraordinarias Lulu—Rothenberger, Shade, Silja, Malfitano, Farley, Aikin, Schäfer, Saffer, Petersen, Petibon, Eichenholz—muchas también dejaron su voz en el camino, todas la tomaron de modelo. Los memoriosos tenían razón y este video coloca otra pieza fundamental del rompecabezas de esta obra maestra. Es un testimonio e imprescindible visita al pasado, genuina y genuino en todo sentido. © 2013 Miami Clásica






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6:48:35 PM, 13 July 2014
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