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Jean-Charles Hoffelé
Diapason, May 2013

La voix de son maître

Sibelius ne s’est pas trompé en déléguant à Robert Kajanus le soin d’enregistrer sa musique. Entre 1928 et 1932, ce dernier grave un ensemble unique, d’une urgence et d’une exactitude sidérantes. Le voici.

Sibelius dirigea son dernier concert le 2 octobre 1926. Il posa définitivement la baguette, refusant de la reprendre lorsque, au printemps de 1930, le gouvernement finlan­dais octroya une bourse de cinquante mille marks pour l’enregistrement des Symphonies nos 1 et 2. Une perte irréparable, surtout si l’on songe que le compositeur devait s’éteindre vingt-sept ans plus tard, alors que l’industrie discographique était parvenue à l’excellence du Long Playing.

Sibelius désigna immédiatement un ami de jeunesse, également compositeur, et chef de grande venue. Robert Kajanus, qui avait appris son art auprès de Hans Richter, présidait aux destinées de la Philharmonie d’Helsinki. Il avait d’ailleurs gravé la Marche des chasseurs finlandais dès 1928 à Berlin, à l’occasion d’un déplacement de son orchestre. Le succès com­mercial et critique rencontré par les premiers albums (Symphonies nos 1 et 2, extraits de Karelia) convainquit la direction de Colum­bia de poursuivre le projet à ses propres frais. Kajanus devait donc enregistrer les sept sym­phonies ainsi qu’un vaste ensemble de poèmes symphoniques parmi lesquels En Saga. La mort en décida autrement le 6 juillet 1933, à quelques jours de la troisième session lon­donienne. Mais Kajanus avait eu le temps de semer en terre anglaise un intérêt vivace pour la musique de Sibelius, qu’un tout jeune producteur de His Mas­ter’s Voice allait concréti­ser dès 1932 : Walter Legge fondait la Sibelius Society, dont le but fut de compléter l’oeuvre laissée inachevée.

Ces gravures doublement historiques n’ont pas pris une ride, et l’on ne peut souscrire aux réserves émises par Olin Downes dans une lettre à Sibelius quant à la soi-disant médio­crité de la captation de la Symphonie no 1. On est au contraire saisi par le relief des dyna­miques, la précision des timbres, la clarté dans le rayonnement harmonique. Il est vrai que le geste preste du chef et son goût pour une balance équilibrée y sont pour beau­coup. Au-delà de l’exactitude des lectures, il faut se rendre à l’évidence : Kajanus parle la langue de Sibelius. Rien de ses complexi­tés syntaxiques ne lui échappe. On admire la cohérence des tempos dans La Fille de Pohjola, où le compositeur exige de grands rubatos d’orchestre, ou encore l’inflexible rythmique dont le chef fait preuve dans la coda du mouve­ment initial de la 5e, quitte à risquer l’abrupt.

Les timbres sont incroya­blement caractérisés, Kajanus tirant de la petite harmonie des couleurs qui relèvent d’un imagi­naire sonore inconnu jusque-là au bord de la Tamise. C’est toute la forêt finlandaise qui s’in­vite dans le Studio no 1 d’Abbey Road pour un Tapiola hiératique – Beecham en fut profon­dément marqué. On admire sans réserve les lectures bouillonnantes des deux premières symphonies, déromantisées, pleines d’accents crus, où l’usage d’un vibrato très mesuré, voire parfois l’absence de vibrato, donne au quatuor sibélien une texture très particulière. Toute la magie sonore de l’orchestre semble reposer sur des strates de granit.

La 5e assume le modernisme de son langage coupant – même le grand thème du finale est plus altier, moins lyrique. Et les extraits de Karelia et de Balthazar sont vigoureusement dessinés. Si vous découvrez ces gravures – dans les transferts splendides de Mark Obert-Thorn, qui surclassent les reports étouffés parus jadis chez Finlandia – com­mencez par la Symphonie no 3, si péremptoire. Kajanus savait qu’ici Sibelius affirmait pour la première fois son langage de maturité. © 2013 Diapason






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