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 Classical Music Home > Naxos Album Reviews

Album Reviews



 
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Craig Zeichner
Fanfare, October 2001

"The music is not unpleasant and is well performed...this is a worthwhile recording that offers a look at an engaging composer deserving a wider recognition. Perhaps it¡¦s not essential listening, but at the budget price it's certainly worth a spin."



Michael Carter
American Record Guide, August 2001

"The forces assembled by Naxos for this recording are substantial and possess all of the musical credentials to breathe life into this extensive musical canvas. The soloists are full-voiced and conversant in the style of the era, presenting their material with reverence, dignity and confidence. The sizable chorus is alert, responsive, remarkably agile, and well-balanced. Orchestral playing is also first-class, with Diego Fasolis leading a performance that is powerful yet sensitive."



Richard Wigmore)
BBC Music Magazine, May 2001

"Diego Fasolis and his Swiss-Italian forces give a committed, full-blooded performance, with accomplished work from chorus and soloists. The F major Symphony 'in 17 parts' of 1809-Gossec's last symphony-is longer on ceremonial bustle and colourful wind scoring (entertainingly cavorting clarinets in the finale) than on truly memorable invention. But the Larghetto has an agreeable pastoral charm and one striking harmonic purple patch, while the C minor minuet surprises with its unremitting contrapuntal severity. Recommended to the adventurous, who will be rewarded by some fascinating and -in the Requiem-loftily imposing music."



Robert Reilly
Crisis, April 2001

"The Naxos recording is stunning. This is a masterpiece brought to brimming life. I hope this Naxos recording is such a success that Gossec's time has come again and that more of his work will be resurrected."



Michael Jameson
ClassicsToday.com, March 2001

"This identical program appears on a Koch-Schwann release in which Jacques Houtmann conducts the Liege Symphony Orchestra with chorus and soloists, but the new Naxos disc is frequently superior on most counts. Though little known today, Francois-Joseph Gossec (1734-1829) was a composer of considerable significance, despite the fact that his contributions to the development of symphonic music in France were overshadowed by the material he provided for military and revolutionary purposes. Gossec's 1760 Requiem (Missa pro defunctis) also served the purposes of revolution, in that performances given during August 1789 were dedicated to Parisian subjects who lost their lives during the storming of the Bastille. Mozart, incidentally, made Gossec's acquaintance when staying in Paris in 1778, and described him (somewhat uncharitably) as "ein sehr trockner Mann" ("a very dull man"). That assessment notwithstanding, Gossec's Requiem, with its surprising militaristic effects and pronounced theatricality, exerted tremendous influence upon the liturgical music of Berlioz. The other work here, a "Symphonie" in 17 parts, was written in 1809...

"This new Naxos issue is distinguished by excellent choral and solo contributions, while the recording itself has considerably more bite and focus than the earlier Koch disc. Orchestral playing, too, by the Orchestra della Svizzera Italiana, is generally accomplished and adroit... But if you buy this disc, I suspect it will be principally to acquire the "Grande Messe", and...you'll certainly not be disappointed. Diego Fasolis and his forces realize an engaging performance, though obvious highlights are the more dramatic episodes of the "Dies irae" section, which demonstrate just how prophetic this seldom performed work really was."



Fabio Sartorelli
Musica

"La Grande Messa dei Morti oltre ad essere una delle pagine piu note del compositore Francois-Joseph Gossec e una delle opere piu rappresentative del periodo rivoluzionario francese. Portata a termine quasi trent'anni prima dello scoppio dei moti rivoluzionari essa fu utilizzata per commemorare i caduti della Presa della Bastiglia con ben tre esecuzioni nel solo mese d'agosto del 1789.

"Opera grandiosa e potentemente drammatica la Grande Messa anticipa di molti anni, in uno stile debitore nei confronti della coeva opera francese, il gusto grandioso e solenne della Sinfonia funebre e trionfale di Berlioz. L'impronta operistica e molto evidente: "I dieci primi numeri - scriveva Prod'Homme in una monografia francese del 1949 - presentano una specie di scena d'opera, combinazioni diverse di voce e strumenti". Del resto, che Gossec avesse bene in mente il teatro d'opera durante la stesura della Messa risulta chiaro non solo nei passi solistici (ad esempio l'Exaudi orationem meam del soprano e un pezzo di coloritura alla maniera italiana) ma anche nell'Introduzione, una composta quanto solenne Ouverture in ritmo puntato.

"Fra i momenti piu spettacolari figura senza ombra di dubbio il Tuba mirum e il successivo Mors stupebit rispettivamente ottavo e nono numero della celebre "Sequenza" per i defunti. Pare che nel corso di una delle prime esecuzioni, gli strumenti fossero stati disposti in punti diversi della chiesa, in modo da produrre un effetto-sorpresa sul pubblico presente. E l'effetto riusci, stando almeno a quanto ne disse lo stesso Gossec: "[Il pubblico] fu spaventato dall'effetto terribile e sinistro dei tre tromboni uniti a quattro clarinetti, quattro trombe, quattro corni e otto fagotti nascosti in lontananza, in un luogo elevato della chiesa, che insieme annunciavano il giudizio finale mentre l'orchestra esprimeva la paura con un sordo fremito di tutti gli strumenti ad arco. A questo effetto terribile succedeva subito, in orchestra, un effetto dolce, soave e consolatore, prodotto, nel cantabile Spera in Deo dell'offertorio, dall'unione dei flauti ai clarinetti e ai corni".

"La lettura approntata da Fasolis ci restituisce tutto il fascino e la potenza di quest¡¦opera. La registrazione, effettuata dal vivo nel 1998, conferma le doti del direttore e l'eccellente livello di coro e orchestra della Svizzera Italiana. Il coro, in particolare, da un'ottima prova di se in termini d¡¦intonazione, precisione ed equilibrio fra le diverse sezioni (ne sia prova, per esempio, il Confutatis). Del gruppo dei solisti, tutti impegnati in parti ardue (con particolare riguardo al tenore come si evince dallo Spera in Deo), si segnala come particolarmente convincente la prova del soprano Roberta Invernizzi.

"Completa il CD un'altra celebre e piacevolissima pagine di Gossec - per altro magnificamente eseguita - ricca di effetti sorprendenti ma debitrice nei confronti di Haydn: la Symphonie a 17 parties."






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11:12:54 AM, 23 October 2014
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