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Réjean Beaucage
January 2009

L'année 2003 marque le 85 e anniversaire de naissance de Leonard Bernstein, un homme qui a largement contribué à donner à la musique américaine ses lettres de noblesse. À cette occasion, parait une pléthore d'enregistrements, historiques ou nouveaux. Sony propose le meilleur panorama possible en deux coffrets dédiés l'un au travail du compositeur et l'autre à celui du chef. Le premier nous offre les Chichester Psalms de 1965, un extrait de la Serenade avec le violon d'Isaac Stern, ou les Prelude, Fugue and Riffs pour clarinette et ensemble de jazz avec Benny Goodman. Sans oublier, bien sûr, de nombreux extraits de ses œuvres pour la scène, ballets ou comédies musicales, Candide ou West Side Story, avec les interprètes originaux (et même, pour la première fois sur CD, la Pirate Song de Peter Pan chanté par <> ! Le second coffret nous permet de goûter l'eclectisme d'un chef d'orchestre à l'esprit ouvert, à l'aise aussi bien chez Debussy que chez Copland, et le talent d'un pianiste qui passe aisement de Ravel à Gershwin. On le trouve aussi dirigeant Glenn Gould chez Bach dans un enregistrement de 1957. Bref, ces deux coffrets, bien qu'ils contiennent assez peu d'enregistrements inédits, constituent un magnifique tour d'horizon des grands moments de la carrière plurielle de Bernstein. Chez Elatus paraît la Symphonie no 3 <>, couplée aux Chichester Psalms, les deux seules œuvres que le compositeur ait complétées entre 1957 et 1971. C'est un couplage qui pourra séduire un auditeur en quête de ce côté spirituel dont sont imprégnées plusieurs des œuvres pour le concert de Bernstein. La symphonie est basée sur la prière juive pour les morts et la voix du récitant (Yehudi Menuhin), enregistrée séparément de la musique, y baigne malheureusement dans une désagréable réverbération. Voici ce qu'écrivait le compositeur lui-même à propos de la deuxième œuvre : << Ces psaumes sont bien simples, bien modestes, bien tonaux, bien mélodieux, et un peu carrés, bien propres à dégoûter un partisan de John Cage avec leurs toniques et leurs accords parfaits en mi bémol mineur...>> Qu'on se le tienne pour dit ! L'amateur éclectique préférera l'enregistrement Naxos des psaumes, jumelé à la suite symphonique On the Waterfont (1954), et à On the Town - Three Dance Episodes (1944), qu'il composa pour sa première comédie musicale. Le disque A Jewish Legacy met particulièrement l'emphase sur son attachement à la tradition juive et nous permet d'entendre de nombreuses pièces vocales enregistrées pour la première fois. La série Milken Archive of American Jewish Music fait encore une fois avec ce disque la preuve que la <> ne se limite pas au seul style klezmer ! Quant à celle de Bernstein, elle ne connait heureusement de frontieres ni stylistiques, ni géographiques.






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7:24:25 AM, 18 April 2014
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