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Abeille Musique, October 2010

La musique du compositeur états-unien Jack Gallagher fait un tabac aux Etats-Unis, où les grands orchestres et solistes la jouent à tour de bras. Mais en France, on ne le connaît guère – doux euphémisme –, voici donc quelques détails. Né en 1947, il a étudié en particulier avec Copland, ce qui s’entend : une conception claire et ciselée à l’extrême, dans un langage d’essence tonale – sans jamais tomber dans le simplisme, rassurez-vous : il s’agit d’une tonalité moderne, fouillée, détournée mais toujours perceptible. Cela dit, c’est plutôt du côté de Bartók et de Britten que l’on pourrait déceler ses véritables préférences, autant dans son utilisation des tournures modales et des dédales contrapuntiques que dans son art consommé de l’écriture pour cordes, comme dans la Sinfonietta, achevée en 2007, et donnée ici en première discographique mondiale.

Certes, les aficionados d’avant-garde trouveront Gallagher réactionnaire : tant pis pour eux, ils s’interdisent de grands plaisirs musicaux; et il existe encore mille et une choses à inventer dans le domaine tonal. Threnody de 1991, à cet égard, est une merveille d’invention et d’orchestration. Cet enregistrement avec le London Symphony Orchestra représente une véritable consécration.





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