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Christophe Huss
Le Devoir, January 2013

La discographie des ouvertures de Rossini, jadis très fréquemment renouvelée, est plutôt léthargique depuis deux décennies. Les références établies sont, par ordre chronologique, Toscanini, Reiner, trois CD d’Abbado (DG, RCA puis DG, le dernier ayant une prise de son médiocre sur la moitié des ouvertures) et Gelmetti (EMI). Seul Marriner a gravé une intégrale, excellente d’ailleurs, de ces bijoux. Sur ce terrain, Naxos nous arrive avec une proposition artistique très intéressante et un premier volume d’une intégrale, un CD comprenant La pie voleuse, Semiramis, Otello, Elisabeth reine d’Angleterre, Le siège de Corinthe, Sinfonia en ré et Ermione. Le principe de base, ici, est d’avoir un orchestre de taille réduite à la dimension de l’époque (mais sur instruments modernes) avec un rééquilibrage en faveur des vents et une transparence et une lisibilité accrues. Benda articule une musique découpée comme rarement. Un superbe et utile CD. © 2013 Le Devoir




Christophe Huss
ClassicsTodayFrance.com, January 2013

Il est intéressant de constater que la “révolution baroque”, qui a touché Beethoven, Schubert et maintenant Brahms ou Schumann, voire Wagner (puisque Norrington, lui, ose carrément tout, dans l’idée du “plus c’est gros mieux ça passe”), a concerné nettement plus les symphonies que les concertos (ex. les Concertos pour violon de Brahms et de Beethoven, rarement “remis en cause”) et semble être passée complètement au dessus de la pratique rossinienne.

Sans parler de vibrato ou de baroquisme, il y a pourtant un coup à jouer simplement en dégraissant l’effectif rossinien. Imaginez la Deutsche Kammerphilharmonie décapant les ouvertures de Rossini avec son aplomb et, surtout, sa réactivité. Personne n’y a vraiment pensé (à part Abbado avec l’orchestre de chambre d’Europe dans un disque mi-figue mi-raisin). Et pourtant…

Christian Benda et ses Pragois nous montrent que l’idée est excellente et, débarrassés du “mur de cordes” façon Karajan, nous découvrons dans cette musique plein d’accents, de couleurs et de contrechants. Sans forfanterie ni brutalité, Benda joue ce jeu agreste et rafraichissant. Dans une sonorité d’ensemble juste un peu acidulée, question de ne pas évoquer quelque confort ronronnant, Benda donne un beau coup de fouet aux ouvertures et à leur discographie.

Nous n’avons pas ici le programme d’un disque “best of” puisque c’est le volume 1 d’une future intégrale, mais tout (cf. la transition vers la coda d’Otello) est abordé avec le même sérieux dans l’articulation et la limpidité.

Au bout du parcours, s’il se poursuit à ce niveau, Benda coiffera son seul rival, Neville Marriner chez Philips. Un autre succès pour Naxos, donc. © 2013 ClassicsTodayFrance.com






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5:05:57 AM, 31 July 2014
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