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Album Reviews



 
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Ulrich Hermann
The New Listener, October 2015

Douglas Lilburn (1915–2001) und sein Schüler, der Komponist David Farquhar (1928–2007) sind nicht nur einfach zwei herausragende Vertreter der neuseeländischen Musik, sondern weit mehr als das. Als Komponisten sind sie bei uns immer noch völlig unbekannt, aber das ändert sich pünktlich zum 100. Geburtstag am 2. November zumindest bei Lilburn, denn da wartet auf die europäische Musikwelt eine schier unglaublich reiche und spannende Entdeckung.

Christoph Schlüren schreibt in seiner Lilburn-Würdigung in der aktuellen Neuen Musikzeitung, Lilburn sei „ein Meister von universellem Karat, eine singuläre Stimme in der unglaublichen Vielfalt der Musik des 20. Jahrhunderts. Wo seine Musik erklingt, strahlt sie auf Musiker und Zuhörer eine unwiderstehliche Wirkung aus—magisch, belebend, verwandelnd.“ Ich kann ihm nur uneingeschränkt zustimmen. Also, unbedingt anhören, das ganze Spektrum seines Schaffens ist es wert!

Auch diese CD vom Label Naxos—das sich ohnehin seit Jahren um die Neu und Wiederentdeckung verschollener Musik verdient macht—ist ein Volltreffer. Ganz besonders auch dazu deswegen, weil mit dem Gitarristen Gunter Herbig endlich mal ein wahrer Musiker die Gitarre spielt, der nicht nur seine Fingerfertigkeit zeigt oder jugendliche Unbekümmertheit und Temperament ins Spiel bringt, sondern die Stücke von Lilburn und Farquhar in ihrer ganzen Tiefe und musikalischen Struktur ‚singend’ zum Leben erweckt.

Schon lange habe ich keinen so überzeugenden klassischen Gitarristen erlebt wie Gunter Herbig. Sein phänomenologisches Verständnis für die melodischen und harmonischen Abläufe, für rhythmische und klangliche Nuancen ist bemerkenswert. Außerdem lässt er den Tönen und Klängen die Zeit zur Entfaltung, schreckt auch vor Zäsuren nicht zurück, auf dass der Zuhörer das Neu-Entstehen von Musik wie in einer gelungenen Improvisation im Augenblick des Spiels mitvollziehen kann.

Natürlich gibt es bei 29 Stücken, die auf dieser CD versammelt sind, Lieblingsstücke und welche, die mir persönlich weniger zusagen. Aber sowohl vom Melodischen als auch vom Rhythmischen und Harmonischen her sind sie alle authentisch erlebt und äußerst musikalisch realisiert. Besonders gut gelungen scheinen mir die vier Canzonas von Lilburn und Prospero Dreaming von Farquhar.

Die Magie der Gitarre, seit eh und je ein Hauptaspekt dieses Instruments, kommt bei Gunter Herbig voll zum Tragen, aber abgesehen vom Instrumentalen entsteht eben auch wirklich Musik in ihrem ganzen Reichtum.

„Es gibt viele Prim-Geiger, aber nur einen Bream-Gitarristen!“ heißt ein vielzitierter Satz über das „Problem“ Gitarre und ihre SpielerInnen. Mit Gunter Herbig und der neuen CD der beiden neuseeländischen Komponisten hat eine singulär überzeugende musikalische Vorstellung Gestalt angenommen, die mich—ich bin selber Sänger und Gitarrist—ganz besonders angesprochen und begeistert hat. © 2015 The New Listener



Joshua Meggitt
Cyclic Defrost, July 2009

Classical guitar music can be a dreary exercise, too often relegated to bittersweet Mediterranean holiday soundtrack, but this disc of works by two of New Zealand’s most famous composers is indeed compelling. Expertly performed by Brazil-born New Zealand-based guitarist Gunter Herbig, much of this set retains hints of the refreshing air of Segovia’s Spanish favourites whilst injecting enough modernist kinks to keep things interesting.

As a student of Vaughan-Williams, one might assume Douglas’s music to be docile, but while these works for guitar are certainly easy to enjoy passively, they’re far from being placid revisionist tonal exercises. Rather, he approaches these short works as exploratory sketches, etudes of sorts for the contemporary guitarist. Of the ‘Seventeen Pieces for Guitar’ of 1963, 1969 and 1970, his only published music for guitar, few contain key signatures, titles or time signatures, so they function more as free-floating patterns for the performer to interpret, this notion reinforced by frequent notations of ‘…with freedom’ in the score. There’s a languid, open quality which allows them to drift by like flowing water, forking off in novel but rarely shocking paths. The ‘Canzona: Semplice, con moto’ seems to recall the contemporary British folk techniques of Fairport Convention and co., while ‘No. 4’ updates Bach-like patterns into a modern framework. His unpublished work takes greater risks in it’s even looser stance, with ‘Unpublished Piece No. 3’ for instance slowed to a crawl, notes dropping like rain.

David Farquhar was a student of Lilburne’s and his guitar music is more aggressive, more fond of dissonance and sharp angles. His ‘Suite’ of 1966, dedicated to English painter and guitarist Ronald Burt who apparently popularised the instrument in New Zealand, employs frequent changes in time signature, harmonics and extra-instrumental attack, akin to much of today’s post-Fahey free-folk guitarists. 1995’s ‘Prospero Dreaming’ reaches further, exploring the guitar’s entire range, scrapes, whacks and pinging tones accompanying aggressive fingerwork, and frequent riffs left intentionally suspended. This engaging set of rarely-heard music deserves much wider recognition.



David Denton
David's Review Corner, May 2009

Though guitar playing is blossoming in New Zealand, its origins go no further back than the 1950s when the English painter and guitarist, Ronald Burt, migrated there to set up a guitar school. Such was his impact that major New Zealand composers, including Douglas Lilburn and David Farquhar, dedicated works to him. Today the soloist on this disc, the Brazilian-born, Gunter Herbig, enlarges on Burt’s original work as a teacher at the School of Music in Auckland. Douglas Lilburn, whose symphonic works I have so much enjoyed on two previous Naxos discs [Lilburn Orchestral Works 8.557697 and Lilburn Symphonies Nos 1–3, 8.555862], is here represented by his Seventeen Pieces, each one a short cameo, many of them left to the player’s discretion on tempo, but seemingly intended to form a work of contrasts. It is certainly not a flashy piece, much of it well within the scope of an early student, though its modern harmonic shifts will titillate the ear. Two short Unpublished Pieces follow in similar mood, the final four tracks of Lilburn being taken from incidental music he has composed for plays, the two Hamlet pieces being particularly atmospheric. David Farquhar had been a student of Lilburn before studying in the UK. His 1966 Suite was dedicated to Burt. His Prospero Dreaming takes its theme from Shakespeare’s The Tempest, at that point where you will find the words We are such stuff as dreams are made on, and seeks to awaken New Zealand’s empathy with Prospero’s Enchanted Island. There is nothing here, as with the remainder of the disc, to challenge the player’s technique, but Herbig produces a nice sound, at times conjuring up a dreamy peacefulness. The engineering is good.





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