Classical Music Home

The World's Leading Classical Music Group

Email Password  
Not a subscriber yet?
Keyword Search
in
 
 Classical Music Home > Naxos Album Reviews

Album Reviews



 
See latest reviews of other albums...

Carsten Dürer
Ensemble Magazin für Kammermusik, February 2010

View PDF  


Michael Loos
www.klassik.com, January 2010

Die Emanzipation der Viola gehört zu jenen musikalischen Entwicklungen des 20. Jahrhunderts, die vergleichsweise still erfolgten. Eine Reihe von Interpreten (William Primrose, Lionel Tertis), Komponisten (Bela Bartok, Bohuslav Martinu, William Walton) sowie Paul Hindemith in seiner Doppelfunktion verhalfen dem oft geschmähten Streichinstrument zu einer allmählichen Aufwertung. Heute existiert eine beachtliche Zahl von Solowerken, Konzerten und Kammermusikstücken für die Bratsche, herausragende Musiker wie Tabea Zimmermann, Kim Kashkashian oder Yuri Bashmet stehen gleichberechtigt neben anderen Instrumental-Solisten.

Unter dem Titel ‚English Music for Viola’ haben Enikö Magyar und der Pianist Tadashi Imai drei Stücke eingespielt, die eng mit der Viola-Legende Tertis verbunden sind. Zur 1933 entstandenen Sonate von Arthur Bliss steuerte Tertis wertvolle Ratschläge bei. Die dritte Violinsonate von Frederick Delius arrangierte er für sein Instrument. Von kleinerem Zuschnitt, aber nicht weniger reizvoll sind die sieben Stücke für Viola und Klavier aus der Feder des Britten-Lehrers Frank Bridge. Alle drei Komponisten teilten schon zu Lebzeiten das Schicksal, au?erhalb ihrer Heimat relativ unbekannt gewesen zu sein. Nach dem Zweiten Weltkrieg gerieten sie fast völlig in Vergessenheit, und erst in neuester Zeit entdeckt man ihre Werke wieder. So erhält diese CD einen gleichsam doppelten Repertoirewert: Ein lange Zeit belächeltes Instrument steht im Mittelpunkt mit Stücken vernachlässigter Tondichter.

Wer bei dieser Ausgangslage ein bestenfalls durchschnittliches Ergebnis erwartet, wird von Magyar und Imai schon in den ersten Takten der Bliss-Sonate widerlegt. Der Tondichter schuf hier ein abwechslungsreiches und kurzweiliges Werk, das der Viola-Spielerin viel abverlangt und auch den Pianisten voll fordert. Die beiden Musiker sind der Sonate in allen vier Abschnitten gewachsen, besonders gelungen ist ihnen der rhythmisch vertrackte und harmonisch sehr farbige Kopfsatz. Aber auch der rasante ‘Furiant’ an dritte Stelle kann als virtuoses Vorzeigestück überzeugen. Bliss gelang es, die Bratsche leicht in den Vordergrund zu stellen, ohne das Klavier zum reinen Begleitinstrument zu degradieren. Ganz ähnlich verfuhren die Klangtechniker bei der Aufnahme: Magyars Instrument wirkt etwas näher als das Klavier, der Gesamteindruck bleibt aber stimmig. Dies gilt auch für Delius’ Sonate, ein dreisätziges und deutlich kürzeres Werk. Raffiniert verschmolz der Komponist das Scherzo und den langsamen Satz zu einem ‘Andante scherzando’. Es ist schwer zu beurteilen, ob durch Tertis’ Bearbeitung ein Stück der ursprünglichen Wirkung verloren ging. Imai ist hier nicht so sehr gleichberechtigter Partner wie bei Bliss, sondern muss oft der Viola den Vortritt lassen. Erneut wirkt der erste Satz am gelungensten: Magyar bringt die lyrischelegische Seite ihres Instrumentes bestens zur Geltung. Die beiden anderen Abschnitte wirken etwas schwächer, doch sicher und geschmackvoll musiziert wird jede Sekunde.

Die sieben Bridge-Stücke stehen in ihrer Ausdrucksvielfalt hinter den beiden anderen Werken nicht zurück. Magyar kann im ‘Allegro appassionato’ (Track 8) erneut ihre Virtuosität unter Beweis stellen, die ‘Norse Legend’ (Track 13) verblüfft durch ihren melodischen Einfallsreichtum. Imai setzt sich dort in Szene, wo es ihm möglich ist, sonst trägt er den bisweilen etwas undankbaren Begleiter-Part mit Fassung. Dass Bridge kompositorisch Wesentliches zu sagen hatte, machen die beiden Musiker unmissverständlich klar. Diese CD spricht somit eine Vielzahl von Musikfreunden an: Liebhaber exzellenter Kammermusik, Anhänger der Viola und jene Hörer, die—völlig zu Recht—vermuten, dass die britische Musik des 20. Jahrhunderts viel mehr zu bieten hatte als nur Elgar und Britten. Einziger kleiner Wermutstropfen der Veröffentlichung ist der nur auf Englisch vorhandene Beiheft-Text.

English Translation:

In contrast to other musical developments seen by the 20th Century, the viola’s emancipation remained outside the limelight. A string of interpreters (William Primrose, Lionel Tertis), composers (Bela Bartok, Bohuslav Martinu, William Walton) and Paul Hindemith in his dual function helped the often ridiculed string instrument to a gradual enhancement of its status. Today there is a respectable number of solo works, concertos and chamber music pieces for the viola, and outstanding musicians such as Tabea Zimmermann, Kim Kashkashian or Yuri Bashmet have equal standing to other instrumental soloists.

Under the title ‘English Music for Viola’, Enikö Magyar and pianist Tadashi Imai have recorded three pieces that are closely connected to viola-legend Tertis. Tertis contributed valuable advice to Arthur Bliss’ Sonata, composed in 1933. Tertis arranged Frederick Delius’ third Violin Sonata for his own instrument. Of less calibre, but no less delightful, are the seven pieces for viola and piano composed by Britten’s teacher Frank Bridge. Already during their lifetimes, all three composers shared the fate of being relatively unknown outside of their home country. After World War II they were almost completely forgotten, with their works only being rediscovered in recent times. This doubles the value of the CD’s repertoire: a long-ridiculed instrument takes the stage with pieces by neglected composers.

Whoever expects at most an average result will be surprised by Magyar and Imai after the first few beats of the Bliss Sonata. The composer created a varied and entertaining piece which demands a great deal from the violist, and also requires the utmost of the pianist. Both musicians meet the challenges presented by all four movements of the Sonata. Particularly their interpretation of the first movement, with its complicated rhythms and colourful harmonies, is very convincing. The rapid ‘Furiant’ in the third movement is also exemplary through its virtuosic quality. Bliss succeeded in putting the viola slightly in the foreground without degrading the piano to a mere accompanying instrument. This was mirrored by the way the sound technicians chose to record this piece: Magyar’s instrument sounds somewhat closer than the piano, with the overall impression remaining harmonious. This also applies to Delius’ Sonata, a significantly shorter three-part work. The composer artfully fused the scherzo and the slow movement to form the ‘Andante scherzando’. It is difficult to determine whether a part of the original effect was lost through Tertis’ transcription. Compared to the Bliss Sonata, Imai is less of an equal partner and must often defer to the viola. Again, the first movement is most convincing: Magyar shows off her instrument’s lyrical-elegiac side to its best advantage. The other two movements come across as somewhat weaker, but the music is played confidently and tastefully through to the last second.

With their expressive diversity, the seven Bridge pieces do not pale in comparison to the other two works. Magyar is again able to prove her virtuosity in the ‘Allegro appassionato’ (Track 8), with ‘Norse Legend’ (Track 13) astounding listeners through its melodic imaginativeness. Imai showcases his skills where possible, otherwise bearing the somewhat unrewarding accompanist role with dignity. Both musicians unequivocally convey the expressiveness of Bridge’s composition. This CD appeals to a diverse range of music friends: lovers of excellent chamber music, viola fans, and those listeners who rightfully presume that 20th Century British music has more to offer than just Elgar and Britten. The only minor shortcoming of the release is that the CD sleeve is only written in English.






Famous Composers Quick Link:
Bach | Beethoven | Chopin | Dowland | Handel | Haydn | Mozart | Glazunov | Schumann | R Strauss | Vivaldi
10:17:52 AM, 29 December 2014
All Naxos Historical, Naxos Classical Archives, Naxos Jazz, Folk and Rock Legends and Naxos Nostalgia titles are not available in the United States and some titles may not be available in Australia and Singapore because these countries have copyright laws that provide or may provide for terms of protection for sound recordings that differ from the rest of the world.
Copyright © 2014 Naxos Digital Services Ltd. All rights reserved.     Terms of Use     Privacy Policy
-212-
Classical Music Home
NOTICE: This site was unavailable for several hours on Saturday, June 25th 2011 due to some unexpected but essential maintenance work. We apologize for any inconvenience.