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Jerónimo Marín
Ritmo, April 2011

La opera, al igual que la zarzuela, es un género musical periclitado cuyo principal repertorio está cerrado y procede mayoritariamente del s.XIX con algunas excepciones de la primera mitad del s.XX. No quiere esto decir que no se sigan componiendo óperas, pero su impacto en el mundo cultural musical es residual. De ahí que la visibilidad que el disco pueda proporcionar a estas nuevas óperas sea fundamental para continuar con la escritura de la historia de la ópera. No obstante, dados los enormes gastos que conlleva el montaje de una ópera, es normal que el ritmo de producción de este género se haya ralentizado y que muchos opten por el formato de ópera de cámara, es decir, menor duración y exigencias menores en cuanto a número de cantantes e instrumentistas, como es el caso que nos ocupa.

Paul Salerni (1951) es un compositor norteamericano del que desconozco su relevancia en su país. Y esta que aquí se ofrece es su primera ópera, estrenada en 2004, con libreto del poeta y crítico Dana Gioia. El argumento me parece interesante y original: Tony Caruso, fracasado cantante lírico, se enfrenta a su última noche tras 27 años como locutor radiofónico de música clásica del programa Opera Lovers, víctima de una reestructuración de la cadena buscando la rentabilidad comercial y económica, y dedicando la emisora a la música popular. El tema principal es el del fracaso de Caruso como cantante de ópera, y la posible autoinculpación del mismo en su fracaso, quizá por no haber deseado lo suficiente el tener éxito. Tony es visitado por tres fantasmas en esta su última noche, su madre muerta, Maria Callas y finalmente una misteriosa dama.

De escritura vocal adecuada e interesante, el estilo de Salerni es el poliestilismo, o sea, tiene los recursos compositivos necesarios para dotar a cada escena de una escritura propia, sea el estilo de la ópera italiana, o el empleo de idiomas próximos al jazz o el funky, todo ello con una orquesta reducida, lo cual conviene a este formato de ópera de cámara de corta duración. La escucha siguiendo el libreto incluido en el disco es agradable y la estructura dramática es acertada.

El protagonista, Tony Caruso, es encarnado por el tenor Eric Fenell, voz robusta de frecuente aparición por los teatros americanos y también cada vez más por Europa. El resto de elenco, que incluye a doce personajes más algunos tan curiosos como las tres jóvenes del Marketing Trio que recuerdan a las Andrew Sisters, cumple con su función, y la orquesta, creada casi ex profeso para esta grabación es dirigida por el mismo que estrenó la obra, Jung-Ho Park.






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7:30:01 PM, 21 April 2014
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