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Album Reviews



 
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Pierre Boulet
LE SOLEIL, LE SAMEDI, February 2003

Belle mouture

À travers le foisonnement parfois un peu erratique du jazz contemporain, surgissent quelques morceaux surprenants qui vous arrêtent net et qui vous tiennent béat jusqu'à la dernière mesure. Compassion, le troisieme CD du trio François Carrier, nage précisément dans ces eaux-là. "Trio + 1", en fait, puisque le saxophoniste alto a convié le pianiste Steve Amirault sur trois des huit titres de l'album. Pour le reste, l'équipage reste inchangé depuis près de trois ans: Pierre Côté à la contrebasse et Michel Lambert à la batterie. Pour les fans de musique improvisée, ce seul alignement parle par lui-même. Encore faut-il ajouter que dans le sillage de Poursuite (1994) et d'Intuition (1997), Carrier se donne littéralement un nouveau souffle. Plus comme improvisateur que comme compositeur, cependant. Sur ce CD marqué au premier chef par une grande liberté d'exécution, tout est affaire de chimie, d'écoute mutuelle et d'interdépendance tissée serrée. Le menu est varié, truffé d'emprunts aux rythmiques africaines, aux lignes mélodiques orientales, bâti sur un swing quasi constant qui dévie à l'occasion sur de fort belles structures "bluesées". On y retrouve avec délice le Pierre Côté magicien mélodiste de la contrebasse, qui nous sert quelques-unes de ses plus belles prestations sur des pièces comme Quest et Surrender. À la batterie, Lambert allie bien son double rôle de père fouettard et de complice attentif dans un jeu poly-rythmique ici assez traditionnel. Quant à Amirault, ses trois participations apportent à l'ensemble une richesse harmonique lumineuse. Du début à la fin, le saxo de Carrier, à la fois souple et très énergique, se déploie en toute fantaisie. Pas de moment mort. Quelques virages négociés serrés. Du bon jazz servi de toute évidence avec le plus grand plaisir.



T. Bruce Wittet
Musik Etc, April 2001

This is one of the strongest, best recorded jazz albums I've heard in a long time. Very much in the sixties John Coltrane / Dexter Gordon tradition, due to the soaring, probing sax lines, and equally Elvin Jones-ish in sound and fury. Compassion, is a mature work by a mature ensemble capable of intriguing exploration. Guest Amirault picks his spots nicely so as not to intrude on the basic trio. Sings of greatness, here.



Irwin Block
Montreal Gazette, March 2001

The legacy of the deeply moving and spiritual John Coltrane, who died in 1967, is alive and well, judging by this Juno Award-winning CD by alto sax player Francois Carrier. The CD was chosen Sunday as Canada's top instrumental jazz album and Coltrane is the model in this suite of eight originals. It's an intense musical excursion, where the search is as important as the destination. The tunes are alternatively hard-hitting and open, varying in structure from blues to modal, never predictable, always challenging. Carrier likes to repeat phrases for effect, sometimes playing against the pulse for added drama. As the melodies twist and turn, drummer Michel Lambert and bassist Pierre Cote develop their own visions, deconstructing a line, then rebuilding. Pianist Steve Amirault, who guests on three cuts, expands on Carrier's ideas adding depth to this spiritual voyage.



Geoff Chapman
Toronto Star, February 2001

Eight Carrier originals showcase excellent interplay and sparkling improv, the music ranging from sweeping soulful melodies on the opening title piece, intensely played over busy drum salvos, to numbers that are cheerily upbeat, even playful... (a) dramatic, taut and forcefully impressive disc.



Alain Brunet
La Presse, January 2001

Compassion, lumière, énergies libératrices

D'ENTRÉE de jeu, le saxophone alto de François Carrier met la table coltranienne. Le son est costaud, hurlant, cette musique repose sur une quête de lumière, d'énergies libératrices, de compassion. Ces structures simples permettent une liberté maximale à l'improvisateur-soliste. Les mesures s'enchaînent, on oublie progressivement les comparaisons stylistiques. Car il y a là une variété de références. Les cellules rythmiques peuvent effectivement devenir plus latines. Puis monkiennes. Puis ces musiques se déconstruisent, se démembrent, reprennent forme, décollent, s'envolent jusqu'au blues pour ensuite effectuer des loopings arabisants. Le son charnu et le le phrasé impeccable de la contrebasse (Pierre Côté) se font remarquer. Manifestant une écoute attentive, le batteur Michel Lambert procure à l'ensemble la pulsation nécessaire à de très beaux emportements. Invité spécial, le pianiste Steve Amirault s'avère encore plus mature, plus singulier. À 39 ans, François Carrier a fini par circonscrire son entière expression. Il pourra passer le reste de son existence à la peaufiner.



Jacques Garcia
Paroles et musique, January 2001

Maintenant dans l'ecurie de la dynamique maison internationale Naxos, le Trio Francois Carrier + 1 (l'"ajout" etant l'excellent pianiste neo-ecossais Steve Amirault) suscite facilement notre adhesion avec cette oeuvre forte et dense, habilement amenee par la langoureuse piece-titre, laquelle se demarque, entre autres, par son developpement des plus naturels et plusieurs improvisations inspirees. A souligner aussi la tres grande communion entre les musiciens: chaque materiau sonore participe au discours de maniere coherente. Ces pieces de facture tres libre du saxophoniste Francois Carrier sont le fait d'un musicien et d'un createur de grand talent.



Len Dobbin
MONTREAL MIRROR, November 2000

This CD, the third from this marvelous alto player/composer, should garner him worldwide recognition, as it's his first for a label available worldwide. For five of the eight tracks he is heard in his usual trio setting--the unsung Pierre Cote, a constant on all three outings, is the bassist and the highly creative Michel Lambert the drummer. To add contrast, the world-class Steve Amirault, the most interesting pianist currently toiling on the Montreal scene, is the "+1" in the title. An edgy and musical effort." 9 out of 10 rating



Roger Levesque
Edmonton Journal, October 2000

Their brand-new Naxos disc Compassion offers a strong trio chemistry.






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6:03:57 PM, 19 April 2014
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