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Simon Corley
ConcertoNet.com, March 2014

Trop tôt disparu, Rudolf Kempe (1910–1976), moins connu en France qu’en Allemagne et en Grande-Bretagne, où il a fait l’essentiel de sa carrière, est néanmoins resté dans les mémoires comme un grand spécialiste du répertoire germanique, en particulier de Wagner et Strauss. Dans une publication bien courte (un peu moins d’une heure), ICA Classics, qui sort par ailleurs un disque consacré à Mahler, Wagner et Mendelssohn, permet de le retrouver dans son répertoire d’élection, au travers de la première édition en DVD de deux extraits de concerts qu’il a dirigés en 1973. En janvier, dans l’acoustique très réverbérée de la salle du musée allemand de Munich, ville dont Kempe dirigea la Philharmonie de 1967 à sa mort, c’est—curieusement—la Radio de Brême qui capte, sous l’œil de caméras assez peu inspirées, une Deuxième Symphonie de Brahms claire et lumineuse. D’un geste sûr, jamais exagéré, le chef saxon fait sans cesse avancer le propos, à la tête d’une formation qu’il connaissait depuis de nombreuses années et dont Jochum était alors le Chefdirigent, l’Orchestre symphonique de Bamberg, ici plus savoureux que précis. Le son est de meilleure qualité quatre mois plus tard au Royal Festival Hall avec l’Orchestre philharmonique royal, où l’on ne trouvera pas davantage de musiciennes qu’à Bamberg et dont Kempe fut associate conductor en 1960 puis, succédant à Beecham, principal conductor en 1961, music director en 1962 et conductor for life en 1970, laissant place à Dorati en 1975: les caméras de la BBC filment de manière moins approximative mais à peine plus dynamique qu’à Munich une Ouverture de Tannhäuser vivante et conquérante, allant droit à l’essentiel (ICAD 5119). © 2014 ConcertoNet.com





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