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Pierre Schwickerath
Pizzicato, September 2011

Aux antipodes des fastes concertants des Vêpres de Saint-Marc, les Vêpres chantées à l’abbaye cistercienne Stift Heiligenkreuz (Autriche) offrent un véritable moment d’arrêt dans la vie quotidienne. Lorsque P. Albericus Mazak publie en 1649 à Vienne, le Cultus Harmonicus op. I, il offre à la communauté cistercienne un trésor inestimable tout en sauvegardant pour la postérité un exemple type des Vêpres que les moines et les musiciens y pratiquaient. Les incantations grégoriennes rythment l’office tandis que les motets polyphoniques déclament les textes sacrés. En tant que véhicules du verbe sacré, ceux-ci font volontairement abstinence de toute effervescence mondaine.

Les effectifs utilisés sont généralement réduits: quelques voix solistes et une basse continue sobre de laquelle se détache essentiel lement l’orgue positif. Les différents motets de Mazak sont du plus bel effet. Ils apportent, pour leur époque, la modernité tout juste nécessaire pour offrir des offices attrayants, diversifiés tout en maintenant la spiritualité au plus haut degré. Et pourtant, ces motets ne sont aucunement dépourvus d’intérêts musicaux. Proches du petit motet, ils renoncent, à quelques rares exceptions près, aux instruments concertants et lorsqu’un de ceux-ci apparaît, c’est dans la plus grande discrétion, pour souligner une phrase importante ou pour marquer une ritournelle. Le résultat artistique de cette écriture est en parfaite osmose avec l’esprit cistercien, un ordre qui affectionne particulièrement le calme et le silence au profit de la prière perpétuelle. La musique n’est donc pas une expression de la gloire de Dieu tout comme elle n’est pas une manifestation des fastes avec lesquels un ordre tient à asseoir sa puissance, mais elle est l’instrument, contrepoint du silence et du son, pour permettre à l’âme de cheminer vers l’intérieur, puis de s’élever.





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