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8.555369 - BACH, J.S.: Guitar Transcriptions
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Johann Sebastian Bach (1685-1750)

Johann Sebastian Bach (1685-1750)

Transcripciones para guitarra

Johann Sebastian Bach nació en 1685 en Eisenach, donde su padre trabajaba como músico municipal y como miembro de la orquesta de la corte. Era el pequeño de seis hijos de una familia que formaba parte de una extensa dinastía musical. Tras la muerte de sus padres, a los diez años se trasladó a Ohrdruf, a la casa de su hermano mayor, Johann Christoph, organista de la Michaeliskirche de la ciudad. Siguió asistiendo al colegio en Ohrdruf hasta 1700, cuando se trasladó a la Michaelisschule de Lüneburg, a unos trescientos kilómetros de distancia. Dos años más tarde empezó su carrera profesional trabajando en la corte de Weimar, a lo que siguió muy pronto su nombramiento como organista en Arnstadt, donde tenía contactos su familia. En 1707 una cierta insatisfacción con las condiciones y las posibilidades musicales de Arnstadt lo animaron a presentarse al necesario examen para ser nombrado organista en Mühlhausen, donde se casó con su primera esposa, su prima segunda Maria Barbara. El año siguiente fue nombrado organista de la corte en Weimar, donde, al igual que en 1703, también trabajó como violinista o violista en la orquesta de la corte. En 1714 fue nombrado Konzertmeister, pero su relación con su patrón, el Duque Wilhelm Ernst, no era fácil, en parte debido a su colaboración en las actividades del co-regente de Weimar, el Duque Ernst August. En 1716 a Bach lo pasaron por alto a la hora del nombramiento de Kapellmeister, que él podría haber esperado conseguir tras la muerte del anterior titular, y esto lo animó a buscar trabajo en otra parte. Su vinculación con el Duque Ernst August le proporcionó una salida cuando le ofrecieron trabajo como Kapellmeister de la corte del nuevo cuñado del Duque, el Príncipe Leopold de Anhalt-Cöthen, en unos términos relativamente generosos. El Duque Wilhelm Ernst no estaba dispuesto a liberarlo de sus obligaciones en Weimar, mostrando su desagrado finalmente arrestando a Bach durante un mes antes de expulsarlo de su servicio.

La corte de Cöthen ofrecía todo lo que Bach podía desear. El Príncipe Leopold era joven y un entusiasta aficionado musical, y las creencias pietistas de la corte significaban que no había necesidad de escribir música religiosa. Bach pudo dedicarse, en cambio, fundamentalmente a la música profana para la orquesta de la corte y sus miembros en una fructífera serie de conciertos, sonatas y suites. El período fue feliz para Bach y se vio emborronado únicamente por la muerte repentina de su esposa en 1720, mientras él se encontraba en Carlsbad en compañía del Príncipe. El año siguiente volvió a contraer matrimonio. Su nueva esposa, Anna Magdalena, era la hija menor del trompetista de la corte de Weissenfels y trabajaba como cantante de la corte en Cöthen. El matrimonio del Príncipe Leopold en el mismo año con una mujer a la que Bach describió como "no musical", sin embargo, hizo que la vida en la corte fuera mucho menos satisfactoria. En diciembre de 1722 Bach optó al puesto de Cantor en Leipzig, adonde se trasladó la primavera siguiente, cambiando su puesto en una corte principesca por las obligaciones de organista y director de coro, que pronto se verían modificadas por el trabajo adicional con otro collegium musicum, el conjunto creado por Telemann en la Universidad de Leipzig. Bach permaneció en Leipzig durante el resto de su vida, inicialmente escribiendo las cantatas sacras necesarias para su empleo fundamental, readaptando más tarde conciertos para el collegium musicum y consolidando el muy considerable corpus de obras que ya había escrito.

Bach escribió y transcribió obras para laúd, valiéndose en parte de obras que había escrito para violín y violonchelo solo. Varias de las transcripciones de estas y otras obras se han tocado con guitarra, un instrumento que se adecua bien a las texturas contrapuntísticas de diversas composiciones instrumentales. Las presentes transcripciones comienzan con una versión de la Partita en La menor, BWV 1013, para flauta sola, escrita a comienzos de la década de 1720 o antes, y que pertenece claramente al período que Bach pasó en Cöthen. Se ha sugerido que en su forma para flauta sola puede tratarse realmente, en parte al menos, de una transcripción de movimientos escritos para violín u otros instrumentos. La guitarra puede implementar discretamente las armonías implícitas. El comienzo de una tradicional suite de danzas francesa con una Allemande va seguido de una Corrente, una Sarabande lenta y una rápida Bourrée inglesa conclusiva.

Los dos Preludios que siguen están transcritos a partir de obras para teclado. El Preludio en Mi mayor, BWV 854, procede del primer libro del Clave bien temperado, compilado en 1722 en Cöthen y que se vale de preludios anteriores escritos para el uso y la formación del hijo mayor de Bach, Wilhelm Friedemann. Aquí va emparejado con una transcripción y transposición del Preludio en Do mayor, BWV 939, el primero de una serie de obras similares, escritas de nuevo en Cöthen.

El Capriccio sopra la lontananza de il fratro dilettisimo (Capricho sobre la partida de su queridísimo hermano) es una obra juvenil para teclado, con un programa en el que varios amigos intentan convencer al viajero de realizar su viaje, lamentando su decisión de irse, oyéndose más tarde la trompa de postillón y una fuga final sobre su sonido. El título de esta obra se ha corregido habitualmente para incluir las palabras del suo fratello en vez de el menos específico de il fratro. Si fue escrita para la partida de su hermano Johann Jakob, tres años mayor que él, entonces podría fecharse en 1704, cuando Johann Jakob se enroló en el ejército de Carlos XII de Suecia como oboísta. La ausencia de referencias militares explícitas en la música programática ha sido un factor que ha convencido a un estudioso reciente de situar la obra en 1702, refiriéndose, quizás, a una separación de Georg Erdmann, amigo de Bach y su compañero de colegio en Lüneburg; la música marcaría el final de sus años escolares. El Adagiosissimo es un lamento burlón que es, sin embargo, suficientemente conmovedor, un arioso con su propio acompañamiento cifrado.

El propio Bach fue un distinguido y frecuente transcriptor de sus composiciones y de las de otros. Durante sus años de Weimar, transcribió para el clave dieciséis conciertos procedentes de varias fuentes. Una de las más conocidas es su transcripción de un concierto para oboe del compositor veneciano Alessandro Marcello como el Concierto en Re menor, BWV 974. Éste y los seis conciertos de Vivaldi transcritos muestran el interés de Bach por el concierto para solista veneciano de la época, un interés corroborado más tarde en los conciertos que escribiría en Cöthen. Los movimientos extremos rápidos del concierto enmarcan una emocionante aria en el movimiento lento, precursor de los movimientos que escribiría Bach en sus propios conciertos para violín.

La primera de las tres sonatas para violín solo, la Sonata en Sol menor, BWV 1001, aquí transpuesta y transcrita, fue la fuente parcial de transcripciones realizadas por el propio Bach. La Sonata pertenece al período de Cöthen, pero durante sus primeros años en Leipzig Bach arregló la fuga del segundo movimiento para laúd, después de haber usado ya el mismo movimiento en una obra para órgano. Las tres sonatas representan la forma tradicional de la sonata de iglesia, con un primer movimiento lento, un segundo movimiento fugado, un tercer movimiento lento, aquí en forma de Siciliana, y un movimiento conclusivo rápido.

Keith Anderson

Traducción: Luis Gago


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