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8.559125 - ANDERSON, L.: Orchestral Favourites
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Leroy Anderson (1908-1975)

Piezas favoritas para orquesta

Leroy Anderson, el mundialmente famoso creador del estándar navideño Sleigh Ride, fue un ecléctico asimilador de muchos estilos diferentes. Todavía se le recuerda por sus apariciones en la radio, con los efectos acústicos de sus obras que muestran un parecido, siquiera superficial, con las de David Rose o Robert Farnon, con sus mini-escenas programáticas de la vida del siglo XX que trascendían las fronteras de la música de salón habitual. Reflejando la amplia cultura musical del autor, estas obras se basaban, y a menudo parodiaban, las formas clásicas aceptadas, el jazz contemporáneo, los bailes de moda y las composiciones de Gershwin, Copland y otros compositores populares. Su buen sentido de la melodía y la orquestación, acompañado por su comentario social, lleno de ironía y humor, queda perfectamente reflejado en The Typewriter (1950), donde una inusual orquestación evoca la sala de mecanografía en la que las formales secretarias trabajan a destajo.

Nacido en Cambridge, Massachussets, el 29 de Junio de 1908, el compositor, arreglista y director Leroy Anderson se benefició de una infancia confortable en la clase media de la Costa Este. Sumergido desde pequeño en la música clásica, recibía ánimos de su madre, una notable organista, que le dio sus primeras lecciones de piano. Interesado precozmente en diferentes instrumentos, estudió piano y órgano con Henry Gideon en el Conservatorio de Nueva Inglaterra y contrabajo con Gaston Dufrense en Boston. Desde 1926 Anderson asistió a la Universidad de Harvard donde estudió teoría con Walter Spalding (1865-1962), contrapunto con Edward Ballantine (1886-1971) y composición y armonía con George Enesco (1881-1955) y Walter Piston (1894-1976), recibendo el BA en 1929 y el MA en 1930.

Prolongada por sus estudios de post-grado en filología alemana y escandinava, la asociación de Anderson con Harvard duraría hasta mediados de 1930. Fue organista y maestro de coro de la Universidad desde 1929 hasta 1935, actividad que compaginó con la de tutor de música en el Colegio Radcliffe hasta 1932. Fue además director musical de la banda de la Universidad hasta 1935. Habiendo trabajado como director y organista independiente en Boston y sus alrededores, en 1935 era ya un experto arreglista de bandas de baile e intérprete de contrabajo cuando abandonó la seguridad de la Academia para trabajar como arreglista de la Orquesta Boston Pops de Arthur Fiedler. Desde 1936 también trabajó profesionalmente en este terreno en Boston y Nueva York, antes de convertirse en el compositor de ingeniosas fruslerías orquestales como Jazz Pizzicato (1938) y Jazz Legato (1939).

En 1942 Anderson comenzó un periodo de cuatro años en la Armada de los Estados Unidos. De cualquier modo, no interrumpió su trabajo de escritor y arreglista para Fiedler, y para el final de la guerra ya había publicado bajo su propio nombre la primera de una larga serie de ingeniosas y pintorescas piezas "mini-programáticas" que le dieron renombre mundial. La primera de ellas, Promenade, apareció en 1945, seguida en 1946 por The Syncopated Clock, su primer éxito, consiguiendo el disco de oro para su propia Pops Concert Orchestra y colocando la pieza en el número once de las listas durante 1951. Más tarde, se le añadió una letra de Mitchell Parish (1900-1933), nacido en Shreveport, Lousiana. Fiddle Faddle, una sincopación de 1947 para orquesta de cuerda, fue inmediatamente relevada por Serenata, cuya exuberante melodía y su imitación subyacente del ritmo hispano la convirtieron, en 1950, en otro vehículo ideal para Parish, mientras que, en 1948, Sleigh Ride - su mayor éxito hasta la fecha, para la que Parish escribiría una letra en 1950-, Governor Bradford March y la Sarabande de estilo barroco establecieron su nombre en el mercado de la música ligera.

A Trumpeter´s Lullaby (1949) precedió a Waltzing Cat, de 1950, también transformada en canción por Parish al año siguiente, y fue seguida en 1951 por The Belle of the Ball, a la que Parish puso letra en 1953, China Doll, Horse and Buggy, The Penny Wistle Song, The Phantom Regiment, Plink, Plank, Plunk!, un ensayo en pizzicato para cuerda, y su mayor éxito de ventas: The Blue Tango. Tras aparecer en las listas de los más vendidos en Estados Unidos en un disco de la Anderson Pops Orquesta durante 38 semanas, incluyendo cinco en el primer puesto, este pegadizo número pasó a ser una canción de Parish en 1952.

A lo largo de 1950, la producción de Anderson fue regular y de calidad consistente. The Girl in Satin, The Song of the Bells y Summer Skies aparecieron en 1953; Bugler’s Holiday, The First Day of Spring, Forgotten Dreams —con versión vocal de Parish en 1962- y Sandpaper Ballet son de 1954. Su Suite of Carols, publicada en 1955 en diferentes configuraciones instrumentales, fue seguida en 1957 por una bien recibida adaptación orquestal de 76 trombones, de Meredith Willson, y en 1958 compuso su único musical para Broadway, Goldilocks, protagonizado por Elaine Stritch y Don Ameche, y con el que obtuvo el Premio Tony. Pero, tras 161 representaciones y unas pérdidas de 360000 dólares, estuvo muy lejos de ser un gran éxito a pesar de su buen reparto.

Llegado 1962 Anderson había vuelto al más lucrativo mercado de la música ligera con piezas para orquesta más cortas, entre ellas Arietta, Balladette, The Captains and the Kings o Clarinet Candy. Al final, su carrera volvió a florecer con The Golden Years, Lullaby of the Drums, Waltz around the Scale y March of the Two Left Feet. En el momento de su muerte, en Woodbury, Connecticut, el 18 de Mayo de 1975, sus muchas obras, aunque a menudo poco originales, eran típicos instrumentos para la radio, la televisión y los programadores de música ambiental. En la actualidad, una composición de Anderson seguiría siendo reconocida por miles de personas que probablemente han olvidado su nombre.

Peter Dempsey

Traducción: Rafael Suñén


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