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8.573047 - BALADA, L.: Sinfonia en negro / Double Concerto / Columbus (Abbühl, Lluna, Málaga Philharmonic, Colomer)
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Leonardo Balada (nacido en 1933)
Sinfonia en Negro: Homenaje a Martin Luther King (Sinfonia No.1) Doble Concierto para Oboe, Clarinete y Orquesta • Colón: Imagenes para Orquesta

 

Crecí en el seno de una familia liberal en Barcelona y mi juventud en los años 1940 coincidió con la dura dictadura del general Francisco Franco. Mis padres me inculcaron libertad de expresión e igualdad entre los hombres. Durante este periodo y habitando en Sant Just Desvern, un suburbio de Barcelona, con mis amigos de bachillerato Joaquim Moreno y Emili Carbo expresábamos nuestro idealismo antifascista de manera contundente y abierta lo que casi nos llevó a la cárcel. Uno de los estímulos proveía de nuestro maestro de bachillerato Josep Ma. Bas, hombre brillante cuyas lecciones no sólo versaban sobre su especialidad, matemáticas y ciencias, sino también literatura, música, ajedrez y temas socio-políticos del momento. Las discusiones versaban no solo sobre la situación política en España sino también internacional. Los EE.UU. representaba para nosotros el modelo álgido de la post-II Guerra Mundial. Admirábamos como modelo su afán de libertad e igualdad para todos. Sin embargo algo oscurecía esta admiración: el mal trato a la gente negra. Ello era decepcionante para nosotros, jóvenes idealistas.

Al emigrar a Nueva York como estudiante de composición en 1956, sentí que finalmente podría expresar mis ideas sin miedo, lo que no había sido el caso en España. Una de las primeras cosas que hice fue invitar a una chica negra a un acontecimiento cultural de “alta clase” en Manhattan…era libre de hacerlo pero jamás olvidaré la cara de sorpresa de los invitados al acontecimiento. Años después en Nueva Orleans y poco después de que la ley ya permitiera a la gente de color sentarse junto a los blancos, subí a un tranvía y vi a una mujer negra sentada sola no lejos de un grupo de blancos. Con gran teatralidad me senté al lado de esa alma solitaria…

En 1967 conocí a Martin Luther King en Nueva York durante un evento al que fui invitado por Helen Phillips, buena amiga mía y la primera persona de raza negra en cantar en el coro de la Metropolitan Opera. Ella había sido solista en la iglesia Saint Francis de Sales en el oeste de la calle 96 en Manhattan donde yo había ejercido de organista. El asesinato del líder negro un año después fue una tragedia nacional y cuando la Radio Nacional de España me encargó una obra para orquesta, escogí a Luther King como tema de la obra.

Esta no es la primera ni la última de mis obras en que utilizo mis ideologías como tema. En 1966 compuse Guernica [Naxos 8.557342] obra anti-guerra inspirada en el mural de Picasso; en 1974 la cantata No-res, una protesta contra la muerte [Naxos 8.557343]; en 1980 la cantata Torquemada, confrontación entre el hombre español contemporáneo y la Inquisición; en 2005 Sinfonía No. 6—Sinfonia de las Penas—dedicada a las víctimas inocentes de la Guerra Civil Española.

Sinfonia en Negro: Homenaje a Martin Luther King (Sinfonia No.1) (1968)

Esta es una de mis las obras más conocidas. Compuesta en 1968 fue estrenada con gran éxito en el Teatro Real de Madrid el 21 de junio de 1969 por la Orquesta Sinfónica de la Radio TV Española dirigida por Enrique García Asensio. Es una obra en la que lo étnico se combina con las técnicas vanguardistas, estilo no explorado todavía en aquel momento. Es una anticipación de lo que será mi tercer periodo estilístico que con obras como Homenaje a Casals (1975) y Homenaje a Sarasate (1975) crea una simbiosis de ideas folklóricas con sonidos y texturas contemporáneas. Después de su estreno la orquesta llevó la sinfonía de jira por América incluyendo Carnegie Hall en Nueva York, y Kennedy Center en Washington D.C., y México. La obra ha sido interpretada extensivamente tanto en Europa como en América. Tal como los títulos de los cuatro movimientos sugieren—Opresión, Cadenas, Visión, Triunfo—la obra describe la lucha del pueblo negro desde la esclavitud hasta la libertad final. Ha sido previamente grabada en Albany Records.

Doble Concierto para Oboe, Clarinete y Orquesta (2010)

Este concierto usa de manera modernista dos melodías folklóricas mexicanas muy conocidas. La música fluye libre y constantemente entre lo étnico y lo abstracto, lo tradicional y la vanguardia. Las ideas se presentan unas veces con líneas claras y otras con texturas densas creando siempre contrastes y sorpresas. El concierto explora el virtuosismo no sólo de los solistas sino también de la orquesta. La obra fue compuesta por encargo de Rudy Weingartner y está dedicada a él y a la clarinetista Eleanor Weingartner y el oboísta Miguel Salazar. Ellos estrenaron la composición con la Orquesta Sinfónica de Querétaro de México—en julio de 2011.

Colón: Imagenes para Orquesta (1991)

Colón: Imágenes para Orquesta es una libre síntesis de cuatro escenas de la ópera Cristóbal Colón [Naxos 8.660237–38] que en 1989 fue estrenada en el Gran Teatre del Liceu de Barcelona con José Carreras y Montserrat Caballé como cantantes principales. En el Puerto de Palos una danza refleja la euforia de los marineros dispuestos a partir hacia el viaje descubridor. La música se desarrolla a partir de una idea folklórica con armonías que contrastan los sonidos clusters con las armonías tradicionales. “¡Almirante! ¡Almirante!” proviene de una aria de la Reina Isabel en la que ella da ánimos a Colón para que siga en su empeño descubridor. “¿En donde está la voluntad de Dios?” Colón medita, bajo gran depresión, sobre lo que está intentando conseguir. Amanecer en las Indias es parte de la última escena de la ópera, durante el triunfo final con cantos y ritmos de los indios. La composición se estrenó en 1992 en Madrid interpretada por la Orquesta Sinfónica de la RTV Española y se grabó para Albany Records.



Leonardo Balada


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