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Simon Corley
ConcertoNet.com, May 2014

Boris Blacher (1903–1975), dont on ne se souvient aujourd’hui que pour ses virtuoses Variations orchestrales sur un thème de Paganini, a été dans l’après-guerre l’un des compositeurs attitrés de l’Opéra allemand de Berlin, où furent créés les plus importants de ses douze ouvrages lyriques mais également certains de ses ballets. Après Un conte prussien, Arthaus permet de découvrir 200000 Thalers(1969), son avant-dernière contribution au genre. Cet opéra en trois scènes et un épilogue se fonde sur Le Jackpot (1916), une pièce de Cholem Aleikhem (1859–1916), écrivain juif né en Ukraine et émigré à New York, connu pour Un violon sur le toit. Blacher a lui-même écrit le livret de cette comédie de mœurs moquant gentiment les travers des différents personnages-types du shtetl galicien au début du XXe siècle (le tailleur, le grand propriétaire, l’entremetteur, l’apprenti bolchevik…) et constatant que l’argent, décidément, ne fait pas le bonheur. La partition se refuse complètement à la facilité de la musique klezmer, pas même par allusions, mais tient davantage d’une conversation en musique, qui pourra sans doute lasser les non-germanistes (d’autant que le sous-titrage se limite à l’allemand et à l’anglais). Chacun pourra toutefois admirer, dans cette captation de la création, visiblement réalisée en play-back, l’artisanat impeccable et le travail de troupe du Deutsche Oper, sous la houlette de Gustav Rudolf Sellner (1905–1990), intendant général et «metteur en scène principal» de 1961 à 1972: décors et costumes aux petits oignons, personnages campés de façon truculente, notamment le tailleur et son épouse, Günter Reich (1921–1989) et Martha Mödl (1912–2001), beau plateau vocal, y compris Ernst Haefliger (1919–2007), seconds rôles soignés (102 185). © 2014 ConcertoNet.com





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