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Christine Labroche
ConcertoNet.com, September 2015

Naxos a entrepris de rééditer le catalogue de la British Music Society, dédié à la préservation et à la promotion d’œuvres de compositeurs d’outre-Manche souvent célèbres de leur vivant mais peut-être méconnus aujourd’hui. Le Quatuor Archæus grava en 2001 un programme consacré à York Bowen, chef d’orchestre, pianiste de renom, organiste, altiste, corniste et à la tête d’un catalogue de près de deux cents œuvres. Très en vue jusques aux années 1930, ses compositions doivent encore beaucoup aux styles «fin de siècle», l’élan romantique, puissant et énergique, les audaces chromatiques teintées d’un impressionnisme à la française, leur ample respiration tout à fait franckiste. Sa musique s’apparente par certains côtés à celle de Silvio Lazzari ou de Guillaume Lekeu. Le Quatuor Archæus met à son beau programme les deux Quatuors édités (un premier est perdu), et, rejoint par Timothy Lines, le Quintette «Phantasy» pour clarinette basse et quatuor à cordes. La «Phantasy» est encore dans la lignée des fantaisies commandées par Cobbett mais n’a de l’esprit élisabéthain que la liberté de ton des climats contrastés de son mouvement unique. La clarinette basse mêle son timbre boisé au quatuor comme un premier violoncelle de quintette, parfois en dialogue avec les cordes comme les cordes entre elles et avec de rares envolées solistes. Classiquement en trois mouvements, lyriques généreux, aérés et fluides, les deux Quatuors donnent une excellente idée du style du compositeur anglais, le grand souffle du Deuxième (en mineur) tout à fait prenant, le Troisième (en sol majeur) un brin plus extérieur. Si Bowen n’a rien du pionnier ou de l’innovateur, sa musique, bien défendue par les Archæus, est néanmoins de facture solide, équilibrée, mélodique, épanouie et belle. © 2015 ConcertoNet.com





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