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Simon Corley
ConcertoNet.com, March 2014

De tous ces compositeurs italiens, Ottorino Respighi (1879–1936) est sans conteste le plus célèbre, mais que connaît-on de lui au-delà de sa Trilogie romaine (dont, au demeurant, le dernier volet, Fêtes romaines, demeure lui-même assez rare)? Sa musique de chambre comprend notamment cinq quatuors à cordes, mais c’est ici une intégrale de son œuvre pour violon et piano qu’entame, après un album Ghedini, le duo formé par Emy Bernecoli (née en 1983) et Massimo Giuseppe Bianchi. Si quelques interprètes ont mis sa Sonate en si mineur à leur répertoire, le programme de ce premier volume n’inclut que des pages écrites avant l’âge de trente ans, pour la plupart inédites et sans grand rapport avec l’évolution ultérieure du compositeur, violoniste de formation. Ainsi d’une Sonate en ré mineur (1897), certes finement ciselée, bien charpentée et pleine d’élan, mais qui semble quasiment tout devoir à Schumann et à Brahms. Contemporaines de son premier séjour à Saint-Pétersbourg, au cours duquel il étudia avec Rimski-Korsakov et fut alto solo de l’Orchestre du Théâtre impérial, les Six Pièces (1902), dont cinq furent également orchestrées, ne marquent pas d’évolution sensible mais démontrent que Respighi, à défaut d’une grande imagination, jouissait déjà d’un sens mélodique très sûr et maîtrisait à la perfection la pièce de genre de forme ABA telle qu’elle était prisée dans le dernier quart du XIXe siècle. Les Cinq Pièces (1906) s’inscrivent dans la même perspective. Deux très brèves pages datant des années d’études—une Gigue en si mineur bien néobaroque et un Allegretto vivace en ut bien schumannien—témoignent de l’ambition d’exhaustivité des interprètes, dont l’enthousiasme tend néanmoins à l’emporter sur l’élégance ou la précision. © 2014 ConcertoNet.com





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