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Jean-Baptiste Baronian
Crescendo (France), November 2016

Tiré du roman de l’abbé Prévost Histoire du chevalier des Grieux et de Manon Lescaut paru en 1731, sur un excellent livret d’Henri Meilhac et de Philippe Gille (un très proche ami de Jules Verne), et créé à Paris en 1884, Manon est probablement le plus bel opéra de Jules Massenet, celui dans lequel, en tout cas, apparaît le mieux son formidable talent de mélodiste et de chantre des passions amoureuses (à l’instar de Giacomo Puccini, auquel on le compare parfois). Et c’est ce qui explique sans doute pourquoi Manon reste, avec Werther, qui date, lui, de 1892, son ouvrage lyrique le plus joué et le plus célèbre.

On ne compte plus les grandes voix qui l’ont servi, que ce soit dans le (difficile) rôle féminin de Manon Lescaut ou dans le rôle masculin du chevalier des Grieux. Les citer reviendrait à écrire l’histoire même de l’interprétation à l’opéra, de 1884 à aujourd’hui. S’il fallait toutefois coûte que coûte la mener à bien, Annick Massis figurerait sans conteste parmi les meilleures Manon de ces dernières décennies, et ces deux disques, enregistrées à l’Opéra de Liège en octobre 2014, en sont le vivant témoignage. Elle qui peut aisément passer de Georg Friedrich Haendel à Jacques Ibert, ou de Vincenzo Bellini à Francis Poulenc, est, de fait, une Manon de rêve : ardente, brûlante, sensuelle, tourmentée, et même câline, terriblement pathétique au moment où son personnage, à la fin du cinquième acte, sombre dans la mort. Une Manon entière, en somme, et fort bien entourée, en particulier par le ténor romain Alessandro Liberatore, habitué à des rôles du grand répertoire italien du XIXe siècle, mais qui montre ici qu’il peut également fort bien assimiler la musique moins bel canto de Jules Massenet. Et si l’on surnommait Annick Massis Madame Manon, bien qu’elle ait tenu dans sa carrière une multitude d’autres rôles avec un égal bonheur ? © 2016 Crescendo (France)





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